A Mini Vacation - Des mini vacances

I decided to take a couple of days off to do things I'd been wanting to do for a while.

One of them was a trip to the North Shore to buy a ukulele.

No, I don't play -- yet. But for the last 10 years, I've been promising myself that if I ever went back to Hawaii, I'd bring one back as a souvenir. I didn't want to splurge for an expensive instrument, but I knew I could do better than the cheap ones they sell at the ABC stores. I tried once at a store in Waikiki, but the person who was there that day didn't seem like he wanted to make a sale.

There is one bigger store specialized in ukuleles on the island. It's called Ukulele Site - Hawaiian Music Supply and it's in Haleiwa on the North Shore.

So I got up early and hopped on the bus. The one advantage to travelling at rush hour was that it gave me the opportunity to observe men wearing Hawaiian shirts to work. Most were wearing the more traditional type that doesn't open all the way to the bottom (a bit like a polo shirt, but the slit is longer). I was wondering if they tucked them in their waistbands... it seems to be about half and half. Tucked in looks a bit more formal, out a bit more casual.

So now you know!

After about 2 hours (most of it spent getting out Honolulu immediate area), I finally got to Haleiwa!

I first made my way to the Ukulele store. Turns out it openened only half an hour later. Oops.
J'ai décidé de prendre quelques jours de congé pour faire des choses que je voulais faire depuis un bout de temps.

L'une d'entre elles était de me rendre sur la côte Nord pour acheter un ukulele.

Non, je n'en joue pas encore. Mais ça fait dix ans que je me promets d'en acheter un si jamais je retourne à Hawaï. Je ne voulais pas dépenser pour un instrument cher, mais je savais que je pouvais avoir mieux que les modèles bas de gamme des ABC stores. J'ai essayé d'en acheter un à une boutique de Waikiki, mais le vendeur qui était présent cette journée-là ne semblait pas intéressé à faire une vente.

Il y a un plus gros magasin spécialisé dans les ukulele sur l'île. Il s'appelle Ukulele Site - Hawaiian Music Supply et il est à Haleiwa sur la côte Nord.

Alors je me suis levée tôt et j'ai sauté dans l'autobus. Le seul avantage de voyager à l'heure de pointe est que j'ai pu observer comment les hommes portent la chemise hawaïenne pour aller travailler. La plupart portaient la chemise plus traditionnelle qui n'est pas ouverte jusqu'en bas (c'est un peu comme un polo, mais avec une fente plus longue). Je me demandais s'ils la rentraient dans leur ceinture ou s'ils la portaient dehors... ça semble être pas mal moitié moitié. Rentré fait un peu plus formel, sorti un peu mois.

Alors maintenant vous savez!

Après deux heures de route (la majorité passée à sortir de la région d'Honolulu), je suis finalement arrivée à Haleiwa!

Je me suis tout de suite rendue au magasin de Ukulele. Oups, ça n'ouvrait pas avant une demi-heure...
I backtracked a bit and went to Aloha Wow Wow Hawaiian Lemonade. I'd had their lemonade before at a stand at the Ukulele Picnic, but never gone to one of their actual stores. They serve lemonade (traditional and flavoured), kombucha, açai bowls and smoothies. I had a Cacao Lani (almond milk, coconut butter, cacao, maca, apple banana, dates and vanilla). I'm still thinking about it. It was that good! It was also very filling, and a perfect timing to make me wait for a late lunch.Je suis donc retournée un peu sur mes pas jusqu'à Aloha Wow Wow Hawaiian Lemonade. J'avais déjà goûté à leur limonade à un kiosque au Ukulele Picnic, mais je ne m'étais jamais rendue dans un des magasins. Ils servent de la limonade (traditionnelle et assaisonnée), du kombucha, des bols d'açai et des smoothies. J'ai bu un Cacao Lani (lait d'amande, beurre de noix de coco, cacao, maca, bananes pommes, dattes et vanille). J'y pense encore, c'était tellement bon! C'était aussi bourratif, et parfait pour me faire patienter jusqu'à un lunch tardif.
Then I went back to the ukulele store. Instruments below $100, they had either Kala or Fender, but the Kalas seem to be better rated in general. There were three to choose from, the cheaper one turned out to be the prettier one (there was one which had a longer neck, and the other one I didn't like the finish). I also got a beginner's book. But hopefully I can go to one of the Montreal Ukulele Club meetings when I get back home.

The North Shore is also know for its shrimp trucks. That's where I had lunch. Not at the ones on the picture below, but one a little further along the street.
Je suis ensuite retournée au magasin de ukulele. En bas de 100$, ils avaient deux marques: Kala et Fender. Les Kala semblent mieux cotés en général. Ils en avaient trois, et c'est finalement le moins cher qui était le plus joli (il y en avait un avec un manche plus long, et un autre dont je n'aimais pas la couleur). J'ai aussi acheté un livre de débutant. Mais j'espère pouvoir aller à une soirée du club d'ukulele de Montréal à mon retour!

La côte Nord est aussi connue pour ses camions de crevettes. C'est là où j'ai dîné. Pas à ceux dans la photo immédiatement ci-dessous, mais à un autre un peu plus loin sur la rue.

Haleiwa is also a good place to shop for souvenirs. There's the usual cheap trinkets, but there's also a lot of stores that sell locally-made, or at least locally-designed clothes, home decorations and other similar items. Lots of art galleries too. Waikiki is always the same thing, and Aloha Stadium isn't much better. For the first time I actually saw interesting and different things for sale than what I'd seen everywhere until now.

There's also surfing to be done in Haleiwa.
Haleiwa est aussi un très bon endroit pour magasiner des souvenirs. Il y a tous les trucs bon marché habituels, bien sûr, mais aussi beaucoup de magasins qui vendent des objets faits, ou du moins conçus, localement, surtout des vêtements, de la décoration d'intérieur et d'autres articles du même genre. Aussi beaucoup de galeries d'art. À Waikiki, on voit toujours les même choses, et ce n'est pas vraiment mieux au stade Aloha. Pour la première fois j'ai vu des choses intéressantes et vraiment différentes de ce que j'ai pu voir ailleurs.

Il y a aussi du surf à Haleiwa.

Then I took the bus back to Honolulu.

You know you're in Hawaii when your neighbor puts that on the seat...
Puis, j'ai repris l'autobus vers Honolulu!

On sait qu'on est à Hawaï quand notre voisin dépose ça sur le siège...
I got off the bus in Honolulu just in time for dinner. Every Thursday, Makers and Tasters organizes a Food Truck gathering. This one was on the breakfast theme. Don't get too excited. It was only about 10 trucks, and to go with the theme, all they have to do is add one special dish that fits the theme to their regular menu.

I had a poke boat from Flyin' Ahi. It was good, but I'm still waiting for the poke bowl that will beat the one I had at Sammy's Aloha in San Francisco.
Je suis descendue de l'autobus à Honolulu juste à temps pour le souper. Chaque jeudi, l'organisation Makers and Tasters organise un rassemblement de camions de bouffe de rue. Celui de cette semaine était sur le thème du déjeuner. Ne vous énervez pas, il y avait seulement une dizaine de camions, et tout ce qu'ils ont à faire pour respecter le thème, c'est d'ajouter un article spécial à leur menu régulier.

J'ai mangé un bol de poke de Flyin' Ahi. C'était bien, mais j'attends encore celui qui battra ce que j'ai mangé à Sammy's Aloha à San Francisco.

I ended the evening at Arnold's, a small bar on a side street in Waikiki. ($6 Mai Tais are unheard of in Waikiki!)

There was a surf competition on TV, and live entertainment. Teri Garrison plays a pretty good blues!
J'ai terminé la soirée à Arnold's, un petit bar sur une rue secondaire à Waikiki. (Des mai tai à 6$, ça n'existe pas à Waikiki!)

Il y avait une compétition de surf à la télé et de la musique live. Teri Garrison joue du bon blues!

On the second day of my mini vacation, I decided to go snorkeling.

Now, you have to understand that I'm pretty much always on my own and that I don't own a car. In order to go swimming, I have to either risk leaving all my stuff on the beach, or carry it with me into the ocean. There are lockers at Hanauma Bay, but that's pretty much the only place you'll find some.

So I bought a waterproof bag for my phone, bus pass and money, brought an old towel, boring clothes and a disposable water bottle, and left almost everything else at home.

Hanauma Bay is a nature preserve. It's also the most popular snorkel spot on O'ahu and the most visited in Hawaii. Before being allowed in, we have to watch a short movie about preservation and what we shouldn't do in the water, for example, stand only in the sandy areas and not on rocks, use waterproof sunscreen, don't feed the fish, don't kick up sand with your fins. Of course I saw people doing all of the above (except feeding the fish, although I'm sure that happens too).

It's magnificent. Of course, being so busy, one has to be very careful navigating around those who are not watching where they are going and who've never used snorkel gear before, and who are uncomfortable in water. The bottom is pretty bare, either because it's too busy or because it's been damaged in the past, I don't know. The rock forms plateaus that are just below the water line so we can float right above them, just an arm's length away. By floating gently above the rocks, you can see the tiny shy fish that hide in the holes when there's too much movement.

That's the trick, one has to leave the sandy strips. There's much more to see in the rocky areas, further away from the shore, close to where the waves break and on either end of the bay.

There's a wide variety of fish. The first one I saw when I'd just gotten in was a snowflake eel. Then I saw a tiny spotted boxfish, followed by a lone humu (clown trigger). Then angels, hawkfish, moorish idols, wrasses, huge parrotfish, every other fish on the ID charts, and, finally, just as I was ready to leave, one lone yellow tang. They're used to people and most of them are NOT shy (so much that some made me nervous - NO, I am NOT edible, you freaky tiny thing!).

The water is very warm. For me, the girl who always gets cold, that means I was able to spend a total of 1.5h in the water, with a break in the middle. The day was windy so I expect I may even had been able to stay longer if it had been quieter.

All in all, I had a wonderful swim with the fish. It's not as good as our spot near Kona, but it's still pretty amazing!

By the way... no filter on the images. The water really is that color.
Le deuxième jour de mes mini vacances, j'ai décidé d'aller faire du snorkel.

Vous devez d'abord comprendre que je suis presque toujours toute seule et que je n'ai pas de voiture. Pour aller nager, je dois soit prendre le risque de laisser toutes mes choses sur la plage, ou soit les transporter avec moi dans l'eau. Il y a des casiers à Hanauma Bay, mais c'est pas mal le seul endroit où on en trouve.

Alors je me suis acheté un sac imperméable pour mon téléphone, ma passe d'autobus et mon argent. J'ai apporté une vieille serviette, des vêtements ordinaires et une bouteille d'eau jetable, et j'ai laissé presque tout le reste à la maison.

Hanauma Bay est une réserve naturelle. C'est aussi l'endroit le plus populaire pour faire du snorkel à O'ahu, et le plus visité à Hawaï. Avant de pouvoir entrer, on doit regarder un court film sur la préservation et ce qu'il ne faut pas faire dans l'eau. Par exemple, se tenir debout seulement dans le sable et pas sur la roche, utiliser un écran solaire imperméable, ne pas nourrir les poissons, ne pas remuer le sable avec les palmes. Bien sûr, j'ai vu des gens faire tout ça (sauf nourrir les poissons, bien que je suis certaine que ça se produit aussi).

C'est magnifique. Bien sûr, comme c'est très achalandé, il faut faire  attention pour éviter les nageurs qui ne regardent pas autour d'eux, ceux qui n'ont jamais fait de snorkel et ceux qui ne sont pas à l'aise dans l'eau. Le fond est plutôt dénudé, je ne sais pas si c'est à cause de l'achalandage ou parce qu'il a été endommagé par le passé. Les rochers forment des plateaux juste sous la surface de l'eau, alors on peut se laisser flotter à un demi-mètre au-dessus des rochers. En se laissant flotter comme ça, on peut voir les petits poissons furtifs qui se cachent dans les interstices aussitôt qu'il y a trop de mouvement.

C'est le truc. Il faut s'éloigner des zones sablonneuses. Il y a beaucoup plus à voir dans les zones rocheuses, plus loin de la plage, près d'où les vagues se brisent et aux extrémités de la baie.

Il y a une grande diversité de poissons. Le premier que j'ai vu est une anguille, puis un petit poisson-coffre, suivi d'un humu solitaire (baliste clown). Puis, pardonnez mon anglais parce que je n'ai plus le temps de les chercher un par un, des anges, hawkfish, idoles mauresques, wrasses, d'immenses parrotfish et tous les autres poissons sur les tableaux d'identification. Et puis, finalement, juste comme j'allais partir, un seul chirurgien jaune. Ils sont habitués aux humains et la plupart ne sont PAS timides (tellement que certains me rendaient nerveuse - NON, je ne suis PAS comestible, petite chose effrontée!)

L'eau est très chaude. Pour moi la fille qui a toujours froid, ça veut dire que j'ai pu passer un total d'une heure et demie dans l'eau, avec une pause au milieu. Il ventait pas mal alors peut-être que j'aurais pu rester encore plus longtemps si ça avait été plus calme.

En fin de compte, j'ai eu une très belle expérience avec les poissons. Ce n'est pas aussi bien que l'endroit où on allait près de Kona, mais c'est quand même épatant!

En passant... il n'y a aucun filtre sur les images. L'eau est réellement de cette couleur.

Then I made my way to the Koko Head Marina and the Kona Brewing Company, where I had a fresh ahi salade for lunch and... no, not a beer. I was so thirsty I just ordered ice tea. And ice tea here in Hawaii is unsweetened, and often comes with free refills. Ensuite je me suis rendue à la marina de Koko Head et à la Kona Brewing Company, où j'ai mangé une salade d'ahi (thon) frais et... non, pas une bière, mais un grand thé glacé! J'avais tellement soif! Et le thé glacé ici à Hawaï est toujours non sucré, et souvent à volonté. 

On my way back, I stopped at Uncle Clay's House of Pure Aloha for shave ice. This was green tea shave ice with vanilla ice cream, azuki and mochi. Frankly, I think the ice cream is too much (I do like a bit of condensed milk on my shave ice though). Still, very good, and satisfying after a couple of hours in the sun!Sur le chemin du retour, je me suis arrêtée à Uncle Clay's House of Pure Aloha pour un shave ice. Celle-ci était une glace au thé vert avec de la crème glacée à la vanille, des fèves azuki et des mochi. Personnellement, je pense que la crème glacée est de trop (bien que j'aime un peu de lait condensé sur ma glace). Quand même, c'était très bon et satisfaisant après les heures passées au soleil!
I finished the day by going to a Los Lobos concert. The venue was the same reception hall at the Japanese Center where we played a few weeks ago. It was strange to see that kind of show in what amounts to a hotel reception hall. They almost managed to get them to turn off the house lights!J'ai fini la journée en allant voir un concert de Los Lobos. Il avait lieu dans la même salle de réception du Centre japonais où nous avons joué il y a quelques semaines. C'était étrange de voir un spectacle dans ce genre dans ce qui se résume à une salle de réception d'hôtel. Ils ont presque réussi à les convaincre d'éteindre les lumières dans la salle!
I had a lazy Saturday. I was on the computer for a long time, trying to get schedules and stuff organized, and catching up on Thursday and Friday news and messages. I did go to the market in the morning as usual and I had lunch at Kaimuki Superette, a local restaurant, I guess we could call a craft restaurant. I was going specifically to get the antipasti sampler. Isn't it beautiful?J'ai eu un samedi paresseux. J'ai passé beaucoup de temps sur l'ordinateur à essayer d'organiser mes horaires, et à rattraper les nouvelles et messages manqués jeudi et vendredi. Je suis allée au marché le matin comme d'habitude, et j'ai dîné au Kaimuki Superette, un restaurant local, j'imagine qu'on pourrait dire un restaurant artisanal. J'y allais spécifiquement pour le plateau d'antipasti. C'est beau n'est-ce pas?
On Sunday, I woke up to the sound of rain falling. I got up before my alarm and could hear the shower running upstairs, reverberating between the houses. The cat was calling me outside, weaving around my ankles, while coffee was brewing. This is the best moment of the day.

At the Taiko Center, everyone happened to be out of town on the same weekend. So they asked me to teach the kids classes on Sunday. That means one hour-long class for kids and parents, then a 45 min class for 3-4 year olds and parents, then a 30 min class for 2-3 year olds and their parents. Even if I've been attending the classes for a few weeks, it's still a big challenge running them myself. Plus I'm used to teaching adults, not kids. Thank you to all the parents for having my back (they know most of the songs better than me and could run the class if they wanted!). I think I did okay. I'm glad Manman is back next Sunday!

After all that excitement of the past few days, when I saw that it was still raining after the last class, I decided to head straight home. I sat on the porch watching the rain with the cat pressing her head into my side, scratching her neck. Nothing is better than cat cuddles.
Le dimanche, je me suis réveillée au son de la pluie qui tombait. Je me suis levée avant mon alarme et j'entendais la douche couler en haut, le son se réverbérait entre les maisons. Le chat m'appelait dehors, se frottait contre mes chevilles, pendant que le café chauffait. C'est le meilleur moment de la journée.

Au Centre de taiko, tout le monde était parti la même fin de semaine. Alors ils m'ont demandé de diriger les cours des enfants du dimanche. Ça veut dire un cours d'une heure pour les enfants et leurs parents, puis un cours de 45 minutes pour les 3-4 ans, puis un cours d'une demi-heure pour les 2-3 ans. Même si j'assiste aux cours depuis quelques semaines, c'est quand même un grand défi de les diriger moi-même, surtout que je suis habituée d'enseigner aux adultes, pas aux enfants. Merci aux parents pour m'avoir appuyée (ils savent la plupart des chansons mieux que moi et pourraient diriger le cours sans problème!). Je pense que je ne m'en suis pas trop mal tirée. Je suis très heureuse que Manman soit de retour dimanche prochain!

Après toutes les activités des quelques derniers jours, quand j'ai vu qu'il pleuvait encore après le dernier cours, j'ai décidé de retourner directement à la maison. Je me suis assise sur le balcon et j'ai regardé la pluie tomber, avec le chat qui s'appuyait la tête contre mes côtes pendant que je lui grattais le cou. Il n'y a pas grand-chose qui égale les câlins félins.


The Rough Riders and various tidbits - Les Rough Riders et variétés

On Friday last week, I made my way to the Blue Note club for The Rough Riders. This trio is composed of Henry Kapono, John Cruz and Brother Noland. All three have long solo and group careers under their belt and it shows. It was an excellent set! They played repertoire ranging from traditional Hawaiian to Rock'n Roll, with some bluesy and countryish pieces thrown in. Most were their own compositions.

I sat at the bar, in the back of the club. It's actually a dinner show club, so they serve food as well. You have to buy a ticket to get in (around $20 for the cheapest seats) and you are required to order at least $10 worth during the set. The cheapest menu items are $9 (forcing you to oder two, of course), and a burger with fries and salad is a whole $30. I ordered a $14 mojito. I can say that at least they didn't skip on alcohol. It was a strong, if a little small, mojito and it lasted me through the whole show.

Then I wandered around waikiki a bit and explored the upper levels of the Royal Hawaiian shopping center. It seems that the better restaurants are up on the upper levels. I had seen posts about a Thai restaurant that just opened and that seemed good. And indeed the food was good, if a little overpriced for what it was (well, it is Waikiki after all - and you have to pay for the decor - votives hanging over a pool of water with floating candles... and fresh flowers and golden cutlery). Then I got a sample of Uncle Tetsu's cheesecake. It's good, but I'm still wondering what the hype is all about.

As I was walking around, I realized they were streaming the Merrie Monarch festival throughout the Center. That event is on my wish list for a coming year. For this year it was too complicated to organize (and tickets are sold out in the Fall anyway), but I will go, one of those days.

On Saturday morning, I rushed to the Farmers Market, then made my way to Washington Middle School where we usually practice taiko for their Fun Day event. We were performing with the youth group. This time, I played two pieces (of a total of three I've performed on stage). There were not many spectators - we played as the opening act at 10am and most kids were busy in the games stands. They gave us food after the show (hot dogs, homemade baked goods, chips, soft drinks and fresh fruit). I stuck around for a while after we were done to listen to the music a little bit. There was a singer called Summer who sang Hawaiian songs, and one of the organizers of the event danced hula with her. After that was the band Imua. I didn't stay too long because I wanted to do other things! I actually ended up going to Walmart and Don Quijote, then to Ala Moana, and then home, so it wasn't very exciting.

I had planned on spending a quiet evening at home, but then Chizuko invited me to a movie called Tenshin. It was an interesting story about Tenshin and a few other artists who revived Japanese art during a period of intense westernization. The plot has a couple of holes and is a little bit hard to follow (we both got confused), but it was still captivating.

On Sunday, after a day of taiko, I came home and took a walk around the neighborhood, which is where most of the recent pictures you can see at the right of my blog (on my Instagram feed) came from.

I've talked about Honolulu being disorganized several times. As a pedestrian, there are things we notice. Some streets have sidewalks that end suddenly in somebody's landscaping. Some will have sidewalks that stop, skip a house, and pick up at the next one. There are pedestrian crossings everywhere when you don't want to cross, but when you do want to get to the other side, there are no more crossings. There's push-to-cross buttons at all major intersections. But there seems to be little correlation between the existence of a sidewalk, the width of the street (or the number of lanes) and the existence of a pedestrian crossing. I've had to cross 3-lane boulevards with only white stripes painted on the ground (thankfully people actually stop for pedestrians here); but I've also pressed the button and waited for the cross signal in completely empty streets, even during traffic hour. Eh, it's all part of the charm ;-)

On Wednesday evening, I decided to try a local restaurant called TOWN. I had a potato and chorizo soup (it was chilly, humid and very windy outside), seared ahi as a main dish and caramel gelato for dessert. For those who know Le Chien Fumant, it's pretty similar. I love the words written on the check:
local first,
organic whenever possible,
with Aloha always.
Yep, that's what food should be about.

Talking of food, going the farmer's market is amazing. It's a real privilege to be able to grow food all year round. The local farmers aren't organic certified, but they don't spray unless they have to. I believe it, because I always find something in the kale I get from Ho Farms (the record so far is one slug, two tiny spiders and one moth, all from the same bunch of kale). It's a real pleasure to make food with fresh local ingredients. There are so many months of dreary produce in Quebec. This is probably what I'm going to miss most when I'm back.

So every Saturday, when I come back from the market, I make myself something with the fresh supplies I just got. This week, this is what I ate for brunch:
- Shredded green papaya (bought pre-shredded), to which I added soy sauce, vinegar, honey and hot sauce.
- Jicama and cucumber salad, with red green onions and baby celery (all local), with mayo, mustard and paprika.
- Cooked lettuce (it was getting old so I sautéed it in butter) and pulled pork (that I'd made last week), topped with two fried eggs fresh from Ho Farms and fresh salsa from the market.
- Hawaii-grown grapefruit sprinkled with a little bit of sugar and broiled.
- Lemon-coconut muffin I baked yesterday.
- Maui coffee and coconut milk
I made more food because I had time and I felt like cooking, and I like having leftovers for the rest of the week. Now I have to eat it all before my housemates complain that I'm overtaking the fridge!

On Saturday, TCP had two shows. One was at Hale Koa, the military hotel in Waikiki, and the other around Pearl City. Both were for gatherings organized for someone's birthday. I played two pieces this time. They did the lion dance and I was the girl giving it the clementine; I chickened out on being the Lion's guide in the crowd - I'll do it next time when I understand the process better. I'm getting better at managing equipment and more confident with the pieces. I'm still bad with transitions. I'll get there. We just don't practice that and I haven't done enough shows yet. After the last show, they gave us food - typical Hawaiian food: kalua pork, rice, lomilomi, poke, poi, and also some green leaf stew (I don't know what that was), another stew with potato-like pieces and meat, glass noodles, and crab legs. Then I drove the econoline back to the dealership with Chizuko. It was a long day and I was happy I had food ready to eat when I finally arrived home!

Sunday, after taiko, I walked towards Waikiki to watch the sunset. Around the marina, I looked into the water and saw some tropical fish. A huge puffer fish swam by. It was drizzling and there were wide ribbons of rain in the sky over the sea. The sky behind the setting sun was blue-green. The tide was high and walking towards Diamond Head, there were places where the water was so high around the passage ways that we had to time ourselves and run between the waves.

It's funny how living without a car changes the way I perceive time and distance. I'm always amazed that I can look at something that seems really far away and find myself there half an hour later. Walking feels slow but just a little persisistance, and it covers great distances. Now if there are no practical buses coming back from Waikiki, I'll walk for an hour and think nothing of it. Yesterday I walked to Foodland, half an hour away. Granted, I didn't buy beer or wine because I didn't want to carry it home, but I didn't even ask myself if I was going to take the bus. It was a nice evening stroll after sitting at the computer all day.

It's also nice to be in a place where most people will actually look at you when they talk to you. Even bus drivers, cashiers at the grocery store and servers at restaurant. I always feel like they genuinely care that they're serving another human being. When I walk to the market, everybody says hello when we meet in the street. This morning the bus driver thanked me for walking 5 meters to his bus.

I've also noticed, here, that the tendency for people is to apologize first. If you almost bump into them because you haven't checked properly before going around the corner with your grocery cart, they'll apologize (no no, it's my fault, *I*'m sorry!). If you bump into them while walking around, they'll apologize (no really, it's *my* fault!). I had someone apologize to me today because she was in the bathroom with her son and it took a while, and I was waiting for my turn. It ends up making everyone happy. Croix says it's because Hawaiians are non confrontational and would rather avoid any kind of trouble. I prefer to think that's what people mean when they talk about the spirit of Aloha. 
Vendredi la semaine dernière, je suis allée au club Blue Note pour le spectace des Rough Riders, un trio composé de Henry Kapono, John Cruz et Brother Nolad. Tous les trois ont visiblement une très longue carrière solo et de groupe derrière eux. C'était un excellent spectacle! Ils ont joué des pièces du registre Hawaïen traditionnel, vers le rock'n roll, avec un peu de blues et de country. La plupart étaient leurs propres compositions.

Je me suis assise au bar, à l'arrière du club. C'est en fait un resto-bar, alors ils servent aussi de la nourriture. Il faut acheter un billet pour entrer (une vingtaine de dollars pour les sièges les moins chers) et il faut aussi commander pour au moins 10$ pendant le spectacle. Les articles les moins chers sur le menu sont évidemment à 9$ (pour nous forcer à en commander deux), et un burger avec des frites et une salade coût un gros 30$. J'ai commandé un mojito à 14$. Je peux au moins dire qu'ils n'ont pas lésiné sur l'alcool. C'était un mojito un peu petit, mais assez fort, et il a duré tout le spectacle.

Ensuite, je me suis promenée dans Waikiki un peu. J'ai exploré les niveaux supérieurs du centre commercial du Royal Hawaiian. Les meilleurs restaurants semblent être installés aux niveaux supérieurs. J'avais vu sur Facebook des annonces d'un restaurant thaïlandais qui venait d'ouvrir et ça semblait intéressant. Et oui, la nourriture était bonne, même si elle était un peu chère pour ce que c'était (bah, c'est Waikiki après tout - et il faut payer pour le décor - bougies accrochées au-dessus d'un bassin d'eau sur lequel flottent des lampions... et des fleurs fraîches et de la coutellerie dorée). Puis j'ai eu un échantillon de gâteau au fromage de Uncle Tetsu. C'était bon, mais je me demande encore pourquoi les gens se les arrachent autant.

En me promenant dans Waikiki, je me suis rendue compte qu'ils diffusaient le festival Merrie Monarch en direct un peu partout. C'est sur ma liste de choses à faire dans les prochaines années. Pour cette année, c'était trop compliqué à organiser (et les billets sont vendus depuis l'automne de toute façon), mais je vais y aller un de ces jours.

Le samedi matin, je me suis dépêchée d'aller au marché, puis je me suis rendue au Washington Middle School, où nous pratiquons habituellement le taiko, pour leur Fun Day. Nous avons joué avec le groupe de jeunes. Cette fois-ci, j'ai joué deux pièces (sur un total de trois que je peux jouer). Il n'y avait pas beaucoup de spectateurs - nous avons ouvert les festivités à 10h et le plupart des enfants étaient occupés dans les jeux. Ils nous ont donné à manger après le spectacle (hot dogs, pâtisseries maison, chips, boissons gazeuses et fruits frais). Je suis restée un peu pour voir les autres spectacles. Il y avait une chanteuses appelée Summer qui nous a présenté des chansons hawaïennes, et une des organisatrices a dansé le hula avec elle. Ensuite il y avait le groupe Imua. Je ne suis pas restée très longtemps parce que je voulais faire autre chose. Finalement, je suis allée chez Walmart et Don Quijote, puis au Ala Moana, puis chez moi, alors ce n'était pas tellement intéressant.

J'avais prévu passer une soirée tranquille à la maison, mais Chizuko m'a invitée à aller voir le film Tenshin. C'était l'histoire intéressante de Tenshin et de quelques autres artistes à l'origine du regain de popularité de l'art japonais à une époque d'intense occidentalisation. Le scénario avait quelques trous et c'était un peu difficile à suivre (nous étions toutes les deux un peu mêlées), mais c'était quand même captivant.

Le dimanche, après une journée de taiko, je suis rentrée à la maison et j'ai marché dans le quartier. C'est de cette marche que proviennent la plupart des photos récentes que vous voyez à droite de mon blogue (dans mon fil Instagram).

J'ai déjà mentionné que je trouve Honolulu désorganisée. Il y a des choses que les piétons remarquent. Certaines rues ont des trottoirs qui finissent subitement dans l'aménagement paysager de quelqu'un. Certaines ont des trottoirs qui arrêtent, sautent une maison, puis reprennent à la suivante. Il y a des traverses de piétons partout quand on ne veut pas traverser, puis quand on veut se rendre de l'autre côté, il n'y en a plus. Il y a des boutons pour des passages prioritaires à toutes les grandes intersections. Mais il semble y avoir peu de corrélation entre l'existence du trottoir, la largeur de la rue (ou le nombre de voies) et l'existence d'une traverse de piétons. J'ai eu à traverser des boulevards à trois voies avec seulement des lignes blanches peintes (heureusement que les gens s'arrêtent pour les piétons ici); mais j'ai aussi dû appuyer sur le bouton et attendre mon tour dans des rues complètement désertes, même à l'heure de pointe. Bah, ça fait partie du charme ;-)

Mercredi soir, j'ai décidé d'essayer un restaurant local qui s'appelle TOWN. J'ai mangé une soupe de patates et chorizo (il faisait froid, c'était humide et il ventait très fort), du thon comme plat principal et une glace au caramel comme dessert. Pour ceux qui connaissent le Chien Fumant, c'est le même genre de restaurant. J'aime les mots écrits sur l'addition (traduction libre):
local d'abord,
biologique aussi souvent que possible,
avec Aloha toujours.
Oui, c'est ce que la nourriture devrait être.

Parlant de bouffe, aller au marché tous les samedis est formidable. C'est un immense privilège de pouvoir faire pousser de la nourriture toute l'année. Les fermiers locaux n'ont pas la certification biologique, mais ils n'utilisent des produits qu'ils n'ont pas le choix. Je les crois, parce que je trouve toujours quelque chose dans le kale que j'achète à Ho Farms (le record à ce jour est une limace, deux petites araignées et un papillon, tout dans la même botte de kale). C'est un réel plaisir de cuisiner avec des ingrédients frais et locaux. Nous avons tellement de mois de disette de ce côté au Québec. C'est probablement ce dont je vais m'ennuyer le plus à mon retour.

Alors, chaque samedi, quand je reviens du marché, je me cuisine quelque chose avec les produits frais que j'ai rapportés. Voici ce que j'ai cuisiné cette semaine pour le brunch:
- Papaye verte déchiquetée (achetée comme ça), à laquelle j'ai ajouté de la sauce soya, du vinaigre, du miel et de la sauce piquante
- Salade de jicama et de concombre avec oignons verts rouges et pousses de céleri (tout local), plus mayo, moutarde et paprika.
- Laitue cuite (elle était vieille alors je l'ai sautée dans le beurre) et porc effiloché (que j'ai fait la semaine dernière), avec deux oeufs tournés frais de Ho Farms et de la salsa fraîche du marché.
- Pamplemousse cultivé à Hawaï avec un peut de sucre et grillé au four.
- Muffin au citron et à la noix de coco que j'ai fait la veille.
- Café de Maui et lait de coco.
J'ai fait plus de nourriture parce que j'avais le temps et j'avais envie de cuisiner. Et puis j'aime avoir des restants dans le frigo pour le reste de la semaine. Maintenant il faut que je mange tout ça avant que mes colocs se plaignent que j'envahis le frigo!

Samedi, le TCP avait deux spectacles. Un était au Hale Koa, l'hôtel militaire à Waikiki, et l'autre près de Pearl City. Les deux étaient pour des fêtes d'anniversaire. J'ai joué deux pièces cette fois-ci. Ils ont fait la danse du lion et j'étais celle qui apportait la clémentine; j'ai laissé un autre membre guider le lion cette fois-ci, je le ferai la prochaine fois quand je serai un peu plus habituée. Je suis plus efficace pour gérer l'équipement et plus confiante dans les pièces. Je suis encore mauvaise dans les transitions. Ça va s'améliorer. Nous ne pratiquons jamais ça et je n'ai pas encore fait assez de spectacles. Après le dernier spectacle, ils nous ont donné à manger - de la nourriture hawaïenne typique: porc kalua, riz, lomilomi, poke, poi, et aussi un espèce de ragoût de feuilles vertes (je ne sais pas ce que c'était), un ragoût de viande avec quelque chose qui ressemblait à des patates, des nouilles et des pattes de crabe. Ensuite j'ai conduit l'econoline jusqu'à l'agence de location avec chizuko. C'était une longue journée et j'étais heureuse d'avoir de la nourriture prête à manger quand je suis finalement arrivée à la maison!

Dimanche, après le taiko, j'ai marché vers Waikiki pour regarder le coucher de soleil. Dans le coin de la marina, j'ai regardé dans l'eau et j'ai vu des poissons tropicaux. Un énorme poisson ballon est passé devant moi. Il tombait quelques gouttes et il y avait de grands rubans de pluie au-dessus de la mer. Le ciel derrière le soleil couchant était bleu-vert. La marée était haute et, en marchant sur la plage vers Diamond Head, il y avait des places où l'eau était tellement haute dans les passages qu'il fallait se synchroniser et courir entre les vagues.

C'est drôle comment vivre sans voiture change la façon dont je perçois le temps et les distances. Je suis toujours étonnée de voir quelque chose au loin, et de m'y trouver une demi-heure plus tard. Marcher semble lent mais en persistant, on couvre de grandes distances. Maintenant, quand il n'y a pas de façon pratique de revenir de Waikiki, je marche pendant une heure sans problème. Hier, j'ai marché jusqu'au Foodland, à une demi-heure d'ici. Quand même, je n'ai pas acheté de bière ou de vin parce que je ne voulais pas les transporter jusqu'à la maison, mais je ne me suis même pas demandé si j'allais prendre l'autobus. C'était une bonne petite marche tranquille après avoir été assise à l'ordinateur toute la journée.

C'est aussi bien d'être à un endroit où la plupart des gens nous regardent quand ils nous parlent. Même les chauffeurs d'autobus, les caissiers à l'épicerie et les serveurs au restaurant.  J'ai toujours l'impression qu'ils se soucient réellement de servir un autre humain. Quand je marche vers le marché, tout le monde dit bonjour quand on se croise dans la rue. Ce matin, le chauffeur d'autobus m'a remerciée d'avoir marché sur 5 mètres pour monter dans son autobus.

J'ai aussi remarqué qu'ici, les gens ont tendance à toujours s'excuser en premier. Si vous passez près de frapper quelqu'un en tournant trop vite le coin de l'allée à l'épicerie parce que vous n'avez pas bien regardé, la personne s'excuse (non non, c'est ma faute, *je* m'excuse!). Si vous accrochez quelqu'un en marchant, la personne s'excuse (non vraiment, c'est "ma" faute!). Aujourd'hui, une femme s'est excusée parce qu'elle était dans la toilette avec son fils et que ça été un peu long et que j'attendais mon tour. Ça finit par rendre tout le monde heureux. Croix dit que c'est parce que les Hawaïens n'aiment pas la confrontation et préfèrent éviter le trouble. Je préfère penser que c'est ce que les gens veulent dire quand ils parlent de l'esprit d'Aloha.