Many things - Plusieurs choses

I mentioned it in my last post, but in case you missed it - I found a room! It's a bit further away than I would have liked - I'll have to take the bus. But it's a very nice new house with a good kitchen, my own bathroom - and it's a big room.

This Wednesday, we saw Cyril Pahinui at Kani Ka Pila Grille. Traditional hawaiian slack key, we got a table to the side, ordered mai tais and pupus (appetizers). The food was good, the drinks were strong enough, the music was amazing. All and all a wonderful evening!

I finally played a piece with the ensemble. It wasn't perfect, but it's a start. We worked a bit on Yodan Uchi and, in many ways, it's a lot easier to join a new group with new pieces, rather than try undoing all your previous conditioning with pieces you alread know. The music is the same, but the timing of the movements is all different. It will take a while to switch things!

More observations about O'ahu.

Funny how you can move around the island and see the sun setting over the sea from... well... a lot of places! You can see it from Waikiki, at the extreme South of the island, of course, it's famous for that. But move to the North Shore and you'll still see it (a bit to the side). Of course, if you look at a map, the North Shore is actually the North-West shore, so it's not a weird thing of physics. But still, it makes you feel as if the island loops back on itself.

The sand here is soft. Even close to the water line, where on other beaches I remember being able to walk on almost-hard sand, here there is never a stable surface. The sand is soft everywhere we've been so far.

At restaurants, if you have a reservation, you'll still have to wait. With or without a reservation, you'll never wait as long as they say you will: they will tell you the wait is 45 minutes, but call you after 20; or they'll tell you 15, and it will take 3.

The coffee is good everywhere. Order a pot of regular black coffee at a cheap restaurant, it will still be at least decent coffee, and probably what any Montrealer would call good. Then, at some places, they've got this great coffee and all they give you to go with it is Coffee Mate...

I know I've been writing a lot of words and I haven't shown you much of what I've seen. I promise this won't always be a words-only blog. My parents are leaving in less than a week and I expect to spend quite a bit more time at home once they're gone. I promise I'll post pictures!
Je l'ai mentionné dans mon dernier message, mais a cas où vous l'auriez manqué... j'ai trouvé une chambre! C'est un peu plus loin que j'aurais aimé, je vais devoir prendre l'autobus. Mais c'est une très belle maison neuve avec une grande cuisine et ma propre salle de bain, et la chambre est grande.

Ce mercredi, nous avons vu Cyril Pahinui au Kani Ka Pila Grille. C'est du "slack key" traditionnel hawaïen. Nous avons eu une table sur le côté, nous avons commandé des mai tai et des pupu (entrées). La nourriture était bonne, les drinks étaient assez forts et la musique était exceptionnelle. Nous avons passé une très belle soirée!

J'ai finalement joué une pièce avec l'ensemble. Ce n'était pas parfait, mais c'est un début. Nous avons aussi travaillé un peu Yodan Uchi et, pour plusieurs raisons, c'est bien plus facile de se joindre à un nouveau groupe avec des pièces qu'on ne connait pas déjà, plutôt qu'essayer de défaire tout ce qu'on a appris dans les pièces qu'on sait jouer. La musique est la même, mais le timing des mouvements est complètement différent. Ça prendra un bout de temps pour réapprendre!

D'autres observations sur O'ahu.

C'est étrange de se déplacer autour de l'île et de voir le soleil se coucher sur la mer d'un peu partout! On le voit de Waikiki, bien sûr, à l'extrême Sud de l'île, ses couchers de soleil sont célèbres. Mais sur la côte Nord, on le voit aussi (un peu de côté). Bien sûr, quand on regarde une carte, on se rend bien compte que la côte Nord est en fait la côte Nord-Ouest, alors ce n'est pas un phénomène physique exceptionnel. Mais ça donne quand même l'impression que l'île tourne en boucle sur elle-même.

Le sable est mou. Même proche de l'eau, où sur d'autres plages je me rappelle avoir marché sur du sable presque dur, ici ce n'est jamais une surface stable. Le sable est mou partout où nous sommes allés jusqu'à maintenant.

Dans les restaurants, même avec une réservation, il faut attendre. Avec ou sans réservation, on n'attend jamais aussi longtemps que prévu: on se fait dire 45 minutes, on en attend 20; on se fait dire 13, et ça en prend 3.

Le café est bon partout. Même un pot de café noir ordinaire à un restaurant bon marché est toujours décent, et probablement ce que n'importe quel Montréalais appellerait du bon café. À certains endroits, ils nous offrent de l'excellent café, mais tout ce qu'ils ont pour mettre dedans c'est du Coffe Mate...

Je sais que j'ai écrit beaucoup de mots et que je ne vous ai pas montré grand-chose de ce que j'ai vu. Je vous promets que ça ne sera pas toujours un blogue seulement écrit. Mes parents partent dans moins d'une semaine et je m'attends à pouvoir passer plus de temps à la maison quand ils seront partis. Je promets que je vais mettre des photos!



I think I finally have a room.

I almost signed for a place in Moili'ili, but then the landlady started pushing me to get the deposit immediately, giving all kinds of weird excuses for being confused and talking constantly about herself... and then suddenly I realized it would be 5 months of drama. I told her I needed to take a step back. Shame, because it was walking distance to everything. There was a Nijya market one block away, the school where practices take place 10 min away, the sea 15 min away, plus one crossfit box and two hula schools. But it would have been 5 months of arguments.

So we visited our next possibility, a really nice house in a more upscale part of town (Kahala). It's 30 min by bus to the practices, but there's a grocery store and a Whole Foods 5 min away plus a big mall (that also has a hula school), a crossfit box 5 min away and the beaches are about 15-20 min away on foot (not Waikiki - which may actually be a plus). I'll have my own bathroom, the door to my room locks, the fridge and stove are new and there's plenty of storage, there's a washer and dryer. I'll have two male housemates, one older and one younger (he's studying at culinary school), plus a cat. Well, I'm 99% sure it's going to work. We're having a bit of trouble meeting so I can give them the deposit, and I'll be a bit worried until that's done, but since they don't seem worried about it, I'm trying not to worry too much either.

Be forwarned: landlords will probably ask for a background check. In the US, that's easy - except that I don't exist in the US. In Canada, the laws are different (to have a background check done, I'd have to have my prints taken and it costs a couple of hundred dollars). He finally agreed that a pay stub, proof of employment, recommendation letter, letter of invitation and piece of ID were sufficient. Phew! Oh, and if you're planning on staying for less than a year, be aware that the vast majority of place (anything that goes through an agent) won't accept anything less than 12 month lease.

There's this thing in Honolulu, they build houses behind houses. Say you have a house with a big backyard at 1234 Main Street. You sell your backyard to someone else, who builds a house there, and their address becomes 1234A Main Street. The house behind the house.

Funny too, how there are 5-lanes wide highways, and you get off on a 2-3 lane blvd, and turn on a regular 1-lane-each way street, and then turn again and you end up on a street so narrow a single car can barely pass between the cars parked on either side. My parents went exploring on the heights above Waikiki and ended up in a road so narrow they decided to turn back because it looked like a private road.

There's a road on which we pass a couple of times a week while going to other places. There's a huge banyan with aerial roots that dangle above the road in places... wrapped in yellow danger tape so people won't hit them in the dark.

Like in Japan, people leave their shoes on the porch. Unlike Japan, they tend to leave them in a joyous disorganized jumble. When I say shoes, I'm being generous. I should say slippers.

People tend to go wherever they want. They'll park by roads, on what looks like private property. They'll use exits as entrances. They'll push no trespassing gates and walk through. They are simply generally unworried.

There's just one bus system for the whole island. It's called "The Bus" and it's 2.50 a ride, no matter where you go (but if you need to transfer and it takes too long, the transfer can expire and you'll need to pay again). It's slow, though. Waimea Valley is 1h away by car, at least 3h by bus (and still just 5$).

Waikiki on a cool (less than 25C) breezy evening is special. There are thousands of people watching the sunset, and then suddenly when it starts getting dark, you end up almost alone on the amazing beach side, while everybody migrates to the terraces and restaurants. Cross the band of hotels along the sea and make it to the street, and you're suddenly buried again in a sea of people, diners and shoppers mostly. On the street by the water, where all the big hotels are, Waikiki seems to be an immense open air shopping mall. There's stores on the street and in corridors beyond the street, and on second and third floors and in hotels. There's restaurants everywhere.

They've got all the highest priced brands, but all the cheaper ones too. Most are the same we have at home, some are different, a few are Hawaiian. The big chain stores currently have winter clothing and shoes sales and Spring collections. We have to assume they're for tourists, because heavy jeans, Ugg boots and fur-lined vests don't seem very appropriate in this climate.

Walking through the huge Ala Moana mall, which is open air, the weather is perfect and you can feel the unpleasant draft of AC coming from every store. Maybe in summer it's worth it. But in the evening, it was 22-23C and very comfortable outside - and freezing inside!

The house where we're staying for the first month is in upper-scale Kahala, in a sort of housing development (cute Japanese-looking row houses, tropical landscaping). You'd think it's a quiet place, but the first week we were here, they were mowing the lawn, using a leaf blower and cutting the hedges, all with gas-powered machines, for 4 days out of 5. All day long. I don't know if it's typical of these kinds of housing developments, but it's noisy, and it stinks! And we've got a yappy dog and a couple of loud talkers at neighbors - in a world where there are no solid windows, it matters.

So, what did we do since the last time I wrote?

A bunch of touristy stuff!

We took a long walk through Ala Moana Beach Park, dipped our feet in the water. Then we walked through the mall a bit. Well, it's a mall :-P There's not much to say that I havent's said above.

Another day, we watched the sunset in Waikiki, then walked on the beach (saw musicians, didn't stop, but seems like it's a regular thing, so maybe I'll go some time), then walked through the shops in Waikiki, and had dinner at Duke's (good food, great salad bar, maybe a tad overpriced, but it's right on the beach so we forgive them).

We visited the Dole plantation (we were fully prepared for it to be a tourist trap, no worries there). We didn't do the maze or the train ride, but we spent a lot of time in the garden (they let us in free because we didn't take the audioguide, then we found out we could access everything from the smartphone app!). A little disappoined that there are no actual pineapple fields right by the visitor center. It was getting late so we had lunch there - it took forever, and we were expecting so-so food, but it was actually really good for the price, and copious. Then we had a shave ice at Matsumoto's, and finally explored a few of the beachparks on the Norh Shore, ending up on the Banzai Pipeline, the world famous surf spot, where we watched the sunset.

Next morning, the TCP group had brunch to celebrate the New Year, then a short practice. After that we went to the beautiful Waimea Valley. It's a huge open-air botanical garden, there's also a waterfall at the end where you can swim. It's a really beautiful lush area (Jurassic Park-esque). It's winter, so there are almost no flowers. I'll try to go again in a few months, it must be so beautiful! Finally we had supper at Haleiwa Joe's Seafood Grill (that was good too!).

On the taiko side, I'm slowly getting used to the group and to practices. I've started almost-playing one piece with them. Still have a bit to go before I'm able to actually play! They're all pieces with question-answers or parts divided between 4 people, so if I miss, I mess up the piece. Now that I have a place to stay, I'm hoping I can spend a bit of time actually studying the pieces :-)

I think that's it for today! I'll upload my photos soon, promise!

Je pense que j'ai enfin trouvé une chcambre.

J'ai presque signé pour une place in Moili'ili, mais la propriétaire a commencé à me pousser pour avoir le dépôt tout de suite, en donnant toutes sortes d'excuses étranges pour être mêlée et en parlant toujours d'elle-même... et puis soudainement je me suis dit que ça serait 5 mois de drames. Je lui ai dit que j'avais besoin de prendre un peu de recul. C'est dommage, parce que c'était à distance de marche de tout. Il y avait un marché Nijya à un coin de rue, l'école où ont lieu les pratiques était à 10 minutes à pied, la mer à 15 minutes, plus une boîte de crossfit et deux écoles de hula. Mais ça aurait été 5 mois de complications.

Alors nous avons visité notre prochaine possibilité, une très belle maison dans un quartier plus chic (Kahala). C'est 30 minutes en autobus pour me rendre aux pratiques, mais il y a une épicerie et un Whole Foods à 5 minutes, en plus d'une gros centre commercial (qui a aussi une école de hula), une boîte de crossfit à 5 minutes, et les plages à environ 15-20 minutes (pas Waikiki, mais en fait c'est probablement une bonne chose). J'aurai ma propre salle de bain, la porte de ma chambre se verrouille, le frigo et le poêle sont neufs et il y a plein d'espace d'entreposage, et il y a une laveuse et une sécheuse. J'ai deux colocataires masculins, un plus âgé et un plus jeune (qui étudie à l'école culinaire), plus un chat. Enfin, je suis sûre à 99% que ça va marcher. On a un peu de difficulté à se rencontrer pour que je leur donne mon dépôt, et je serai un peu inquiète tant que ça ne sera pas fait, mais comme ils ne semblent pas s'en inquiéter, j'essaie de ne pas trop m'inquiéter non plus.

Soyez prévenus : les propriétaires vous demanderont probablement une vérification des antécédents. Aux É.-U. c'est facile, sauf que moi je n'existe pas ici. Au Canada, les lois sont différentes (pour faire faire une vérification, il faudrait que je fasse prendre mes empreintes et ça coûte quelques centaines de dollars). Il a finalement concédé qu'un relevé de paie, une preuve d'emploi, une lettre de recommandation, une lettre d'invitation et une pièce d'identité étaient suffisants. Fiou! Oh, et si vous prévoyez rester mois d'un an, sachez que la grande majorité des loyers (et tous ceux qui passent par un agent) n'acceptent pas un bail de moins de 12 mois.

À Honolulu, ils construisent des maisons derrière les maisons. Admettons que vous avez une maison avec une grande cour au 1234 rue Principale. Vous vendez votre cour à une autre personne, qui y construit une maison, dont l'adresse devient 1234A rue Principale. La maison derrière la maison.

Étrange aussi comme on peut rouler sur une autoroute à 4-5 voies, sortir sur un boulevard à 2-3 voies, puis tourner sur une rue ordinaire à une voie dans chaque sens, et puis tourner encore et se retrouver sur une rue tellement étroite qu'une seule auto passe à peine entre les voitures stationnées de chaque côté. Mes parents sont allés explorer les hauteurs de Waikiki et se sont retrouvés dans une rue tellement étroite qu'ils ont rebroussé chemin parce que ça avait l'air d'une route privée.

Il y a une route où nous passons quelques fois par semaine en se rendant ailleurs. Il y a un énorme banian dont les racines aériennes pendent au-dessus de la route par endroits... enroulés avec des bandes jaunes de danger pour ne pas que les gens les frappent à la noirceur!

Comme au Japon, les gens laissent leurs chaussures sur le balcon. Contrairement au Japon, ils ont tendance à les laisser dans un joyeux fouillis désorganisé. Quand je dis chaussures, je devrais plutôt dire flip-flops (ici on dit "slippers").

Les gens semblent aller où ils veulent. Ils se stationnent sur les côtés des routes, sur ce qui a l'air de terrains privés. Ils utilisent les sorties comme entrées. Ils poussent les portes indiquant entrée défendue et passent où ils veulent. Ils ne s'en font simplement pas avec la vie.

Il y a un seul système d'autobus pour toute l'île. Il s'appelle "The Bus" (l'autobus) et il coûte 2,50$ le passage, peu importe où vous vous rendez (mais s'il faut transférer et que le trajet est long, il est possible que le transfert expire et qu'il faille payer une autre fois). C'est lent, par contre. Waimea Valley, par exemple, est à 1h de route en auto, au moins 3h en autobus (mais encore seulement 5$).

Waikiki lors d'une soirée fraîche (moins que 25C) et venteuse est spéciale. Il y a des milliers de gens qui regardent le coucher de soleil. Et puis soudainement, quand il commence à faire noir, on se retrouve presque seul du côté de l'eau alors que tous les autres migrent vers les terrasses et les restaurants qui bordent la plage. Traversez la bande d'hôtels le long de la mer et rendez-vous sur la rue, et vous êtes soudainement plongés une fois de plus dans une mer de monde, la plupart qui se rendent au restaurant ou qui magasinent. Sur la rue près de l'eau, où sont tous les gros hôtels, Waikiki est un immense centre commercial à ciel ouvert. Il y a des magasins sur la rue et dans des corridors derrière les premiers magains, et aux deuxième et troisième étage, et dans les hôtels. Il y a des restaurants partout.

Ils ont toutes les marques très chères, mais aussi les plus abordables. La plupart sont les mêmes que ce que nous avons chez nous, quelques-uns sont différents, encore moins sont Hawaïens. Les grandes chaînes ont actuellement des ventes de vêtements et de chaussures d'hiver, et les collections de printemps sont sorties. Il faut présumer que c'est pour les touristes, parce que des jeans épais, des bottes Ugg et des vestes doublées de fourrure, ça ne semble pas très approprié pour le climat local.

En marchant dans l'immense centre commercial Ala Moana, qui est en plein air, la température est parfaite et on peut sentir le courant d'air climatisé désagréable qui sort de chaque porte de magasin. Peut-être que ça vaut la peine l'été. Mais le soir, il faisait 22-23C dehors et c'était très confortable - et on gelait dans les magasins!

La maison où nous sommes installés pour le premier mois est dans le chic Kahala, dans une sorte de développement (des maisons en rangée mignonnes d'allure japonaise, un aménagement paysager tropical). On penserait que ça doit être tranquille, mais la première semaine où nous avons habité ici, ils ont fait le gazon, utilisé un souffleur de feuilles et coupé les haies avec des appareils à l'essence, pendant 4 jours, toute la journée. Je ne sais pas si c'est la norme dans les développements comme celui-ci, mais c'est bruyant et puant! Et on a un chien jappeux et quelques voisins dont la voix porte - dans un mode sans fenêtres solides, ça fait une différence.

Alors, qu'est-ce qu'on a fait depuis mon dernier message?

Des choses touristiques!

On a pris une grande marche à travers le parc Ala Moana, trempé nos orteils dans la mer. Puis on a marché dans le centre commercial un peu. Eh bien, c'est un centre commercial :P Pas grand-chose à dire que je n'ai pas déjà dit plus haut!

Un autre jour, nous avons regardé le coucher de soleil à Waikiki, puis marché sur la plage (nous avons vu des musiciens, mais nous ne nous sommes pas arrêtés; ça semble être un événement régulier, j'essaierai de retourner), puis nous avons visité les boutiques dans Waikiki, et avons soupé chez Duke's (bonne nourriture, bar à salade impressionnant, peut-être un peu cher, mais c'est directement sur la plage alors on leur pardonne).

Nous avons visité la plantation Dole (nous étions préparés à ce que ce soit une trappe à touristes, pas d'inquiétude). Nous n'avons pas fait le labyrinthe ni le tour de train, mais nous avons passé beaucoup de temps dans le jardin (ils nous ont laissés entrer gratuitement parce que nous n'avons pas pris l'audioguide, et puis on s'est aperçus qu'on pouvait accéder à tous les enregistrements dans l'application pour téléphone intelligent!). Un peu déçue qu'il n'y ait pas eu de champ d'ananas juste à côté du centre touristique. Il commençait à être tard, alors nous avons décidé de dîner là - ça a pris une éternité. On s'attendait à de la nourriture ordinaire, mais c'était finalement très bon pour le prix, et copieux. Ensuite, nous avons mangé un "shave ice" (kakigori, glace pilée) à Matsumoto, puis exploré quelques parcs sur la côte Nord, pour finir au Banzai Pipeline, le lieu de surf reconnu mondialement, où nous avons regardé le soleil se coucher.

Le matin suivant, le groupe du TCP avait un brunch pour célébrer la nouvelle année, suivi d'une courte pratique. Ensuite, nous sommes allés visiter la magnifique vallée Waimea. C'est un immense jardin botanique à ciel ouvert. Il y a aussi une chute au bout de la route, où on peut se baigner. C'est un lieu verdoyant et magnifique (comme dans le Parc jurassique). C'est l'hiver, alors il n'y avait presque pas de fleurs. Je vais essayer d'y retourner dans quelques mois, ça doit être tellement beau! Finalement, nous avons soupé à Haleiwa Joe's Seafood Grill (c'était bon aussi!).

Pour ce qui est du taiko, je m'habitue tranquillement au groupe et aux pratiques. J'ai commencé à presque jouer une pièce avec eux. J'ai encore un peu de chemin à faire avant de pouvoir jouer réellement. Ce sont toutes des pièces avec des questions et réponses et des parties divisées en 4, alors si je me trompe, toute la pièce va prendre le  bord. Maintenant que j'ai un endroit où rester, j'espère pouvoir passer un peu de temps à étudier les pièces :-)

Je pense que c'est tout pour aujourd'hui! Je vais télécharger mes photos bientôt, promis!


One more week - Une semaine de plus

I can't believe it's been almost a week since my last post.

I had two practices with TCP, and several classes. They have a very different approach than Arashi - more of a "Grab bachi and jump in" approach. Other than that, I found out that I suck playing naname on the right side of the drum. Yeesh! Pieces are rythmically more challenging than I'm used to. Other students are friendly. I'm still adjusting!

The hunt for an appartment is not going too well. A lot of places take only 12 month leases. Many ask for a credit check (I have no credit history in the US) or references (I've owned a condo for 6 years, I can't really go hunt down my previous owner - besides AFAIK he doesn't even speak English). A lot of places seem okay in the ads, and when you visit, it's just like, no way. At least one person tried to get money even before we visited (but we had already flagged that place as "too good to be true", so it wasn't really a suprise). So, we're changing strategy every day. Something will end up working out (in the meantime, the worry is giving me headaches).

So, I spent all my days on the computer, most evenings at taiko, except one that I spent on the computer apartment hunting as well. Not so different from my routine at home! And no chance to get a tan.

Friday, we decided to at least get our toes in the sea before sunset. We drove to Kahala Beach, but there was the Sony Open Golf Tournament, so we drove West. Not sure where we ended up, officially, probably still part of Kahala Beach. We parked on the street in a very nice/rich neighborhood and walked one of the narrow beach accesses, and took a nice walk in the waves as the sun was setting. There were a few families an a lot of people with dogs. Then, we went to Kahala Mall to check out what's available. Some of the stores are the same we have at home, some are different (mostly high-end). There are several restaurants (ramen, kaiten-zushi, among others). We walked through the giant Whole Foods (ended up buying only bacon and brownies).

Today we went to the Polynesian Cultural Center. Before I talk about this, I have to mention Those Mountains around Kaneohe. Those sharp green sheets of mountains jutting out on one side, with the sea on the other. It's magnificent. Anyway, back to the Polynesian Center! It's run by Mormons, and most of the employees are the students of the Brigham-Young University right behind it. Actually, we didn't really visit the Polynesian Center at all - we got lucky! There was the Moanikeala Hula Festival today, so we spent most of the day watching this instead! Including one Halau from Japan, with whom Frank Kawaikapuokalani Hewett decided to dance one song! Before that, we took a canoe ride to start the visit. We ate a Hawaiian plate for lunch (laulau, which is pork with butterfish wrapped in taro and/or banana leaves, lomi lomi, which is raw tomatoes and salmon, poke, made with raw seasoned ahi tuna, and rice). We also watched what they call the pageant - each of the countries parading on canoes and dancing a bit - then we realized the performers were the same who greeted us in the morning, pushed the canoes for the tour. Those young people have extremely busy days! The sky was overcast most of the day and there was a slight mist around 4-5pm, so we didn't burn.

After that, there was the lu'au. They ran out of flower lei so we got kukui nut lei instead. Flower are prettier, but we get to take these home, so maybe it isn't such a bad thing we didn't get flowers. The food was okay - a lot of it we'd gotten in the plate lunch earlier, but there was also salad, plenty of fresh fruit, shoyu chicken, teriyaki beef, coconut breaded fish and sweet potatoes with coconut - oh and the pork that cooked in an imu (traditional hot rock oven in the gound). All served buffet style, with entertainment - pretty much the same entertainment we got during the day, but with a lot more talking. We had a scare during supper - when we came back with our plates, I sat at the wrong table, and my dad realized he'd left his backpack with binoculars, GPS and some documents at the table - and now we couldn't find it. It's probably not the first time this happens, because the first thing the manager asked was "Are you sure you're at the right table?". Phew! The whole supper thing was okay, but really felt rushed. I emptied my first plate, by the time I went back for seconds, most of the buffet had been taken away and they were already refilling the dessert tables. The best part was that they invited the Japanese Hula Halau to dance again at the very end of the lu'au - sadly, most people had already walked out of the hall by then - there was still more than one hour before the show, so it's a mystery why people couldn't sit quietly and wait for the entertainment to end.

After that was the show. It is actually a really good show! Impressive, with dances from all the different areas of Polynesia. We thought it would be the same dances as the pageant and lu'au, but those were different, more elaborate, with a storyline connecting them and really good costumes, and even some special effects (fire, mostly, but also waterfall). The musicians are good too! We tend to forget about them, but they're such an integral part of the act! And all throughout the day, everyone was incredibly friendly, crowd management is impressive and everything is extremely clean.

When we got back to the car, we realized we'd left one window completely open all day. There wasn't much in the car (travel guides, slippers, shopping bags) and everything was still there. I guess this was the day for distractions!
Je ne peux pas croire que ça fait déjà presque une semaine que j'ai écrit mon dernier billet!

J'ai eu deux pratiques avec le TCP, et plusieurs cours. Ils ont une approche très différente de celle d'Arashi, plus du style "Prends une paire de bachi et joue". Aussi, je me suis aperçue que je suis très mauvaise pour jouer naname du côté droit du tambour. Ouache! Les pièces sont plus complexes du point de vue du rythme que celles que je connais. Les autres étudiants sont gentils. Je suis encore en adaptation!

La recherche de logement ne va pas très bien. Beaucoup de places n'acceptent qu'un bail de 12 mois. Plusieurs demandent une vérification de  crédit (je n'ai pas d'historique de crédit aux États-Unis) ou des références (je suis propriétaire d'un condo depuis 6 ans, je ne peux pas vraiment partir à la recherche de mon ancien proprio - de toute façon, en autant que je sache, il ne parle même pas anglais). Beaucoup de places ont l'air correctes dans les annonces, mais une fois sur place, c'est genre jamais de la vie! Au moins une personne a essayé de nous demander de l'argent avant même qu'on visite (mais on avait déjà identifié cette place comme "trop beau pour être vrai", alors ce n'était pas vraiment une surprise). Alors, nous changeons de stratégie tous les jours. On va finir par trouver quelque chose (entre-temps, l'inquiétude me donne des maux de tête).

Alors, j'ai passé toutes mes journées sur l'ordinateur, la plupart de mes soirées au taiko, sauf une que j'ai passée aussi sur l'ordinateur à chercher un logement. Pas tellement différent de ma routine à la maison! Et pas de chance de bronzer.

Vendredi, nous avons décidé d'au moins tremper nos orteils dans la mer avant le coucher du soleil. Nous avons conduit jusqu'à Kahala Beach, mais il y avait le tournoi de golf Sony Open, alors nous sommes allés plus à l'ouest. Je ne suis pas certaine de l'endroit où nous avons abouti, ça fait probablement encore partie de Kahala Beach. Nous avons laissé l'auto dans la rue dans un très beau (et riche) quartier et nous avons emprunté un des passages étroits qui mènent à la mer, pour marcher dans les vagues pendant que le soleil se couchait. Il y avait quelques familles et beaucoup de gens avec des chiens. Ensuite, nous avons fait un détour par le centre commercial Kahala pour voir ce qu'il y a. Certains des magasins sont les mêmes que chez nous, certains sont différents (surtout haut de gamme). Il y a plusieurs restaurants (ramen, kaiten-zushi, entre autres). Nous avons marché dans le Whole Foods géant (mais avons fini par acheter seulement du bacon et des brownies).

Aujourd'hui, nous sommes allés au Centre Culturel Polynésien. Avant d'en parler, il faut que je mentionne encore Les Montages autour de Kaneohe. Les replis aigus verdoyants d'un côté, la mer de l'autre. C'est absolument magnifique. Enfin. Retournons au Centre Polynésien! Il est opéré par les Mormons, et la plupart des employés sont des étudiants de l'université Brigham-Young qui est juste derrière. En fait, nous n'avons pas vraiment visité le Centre Polynésien, nous avons été chanceux! Il y avait le festival de hula Moanikeala aujourd'hui, alors nous avons passé le plus clair de notre temps à regarder le festival! Y compris un Halau du Japon, avec qui Frank Kawaikapuokalani Hewett a décidé de danser une chanson! Juste avant, nous avions fait un tour de caonë pour commencer la visite. Nous avons mangé une assiette hawaïenne pour le lunch (laulau, qui est du porc et du poisson blanc dans des feuilles de taro et/ou de bananier, lomi lomi, qui est des tomates crues avec du saumon, du poke, fait avec du thon ahi cru assaisonné, et du riz). Nous avons aussi regardé la parade sur la rivière : chacun des pays représentés défile sur un canoë et danse un peu. C'est là que nous avons réalisé que les danseurs étaient les mêmes que ceux nous avaient accueillis le matin et qui poussaient les canoë pour les tours. Ces jeunes gens ont des journées extrêmement occupées! Le ciel a été couvert presque toute la journée, avec une petite bruine vers 16-17h, ce qui fait qu'on n,a pas pris de coup de soleil.

Après, il y avait le lu'au. Ils ont manqué de lei de fleurs, alors nous avons eu des lei de noix de kukui à la place. Les fleurs sont plus jolies, mais nous allons pouvoir rapporter ceux-là à la maison, alors ce n'est peut-être pas une si mauvaise chose de ne pas avoir eu de fleurs. La nourriture était correcte - beaucoup de ce qu'on a eu dans notre assiette plus tôt, mais aussi de la salade, des fruits frais, du poulet au shoyu, du boeuf teriyaki, du poisson enrobé de noix de coco et des patates douces à la noix de coco - oh, et le porc cuit dans un imu (four traditionnel aux pierres chaudes dans le sol). Tout servi dans un buffet, avec animation, qui reprenait ce qu'on avait vu au cours de la journée, mais avec beaucoup plus d'animation parlée entre les numéros. Nous avons eu une petite frousse pendant le souper - quand nous sommes revenus avec nos assiettes, je me suis assise à la mauvaise table, et mon père s'est rendu compte qu'il avait oublié son sac à dos avec les jumelles, le GPS et quelques documents à la table - et on ne le trouvait plus. Ce n'est probablement pas la première fois que ça arrive, parce que la première chose que le gérant a demandée, c'est "Êtes-vous sûrs d'être assis à la bonne table?" Fiou! Le souper était correct, mais on s'est sentis pressés. J'ai mangé mon première service, et quand je suis retournée pour un deuxième, la plus grande partie du buffet était partie et ils étaient déjà en train de regarnir les tables de desserts. La meilleure partie a été quand ils ont invité le Halau de hula japonais à venir danser encore à la toute fin du lu'au. Malheureusement, la plupart des gens étaient déjà partis à ce moment. Il restait plus qu'une heure avant le spectacle, je me demande pourquoi les gens n'ont pas pu rester assis tranquillement et attendre que le spectacle finisse.

Ensuite, il y avait le spectacle. C'est vraiment un bon spectacle! Très impressionnant, avec des danses de diverses régions de la Polynésie. On pensait que ça serait du réchauffé avec les mêmes danses qu'à la parade et au lu'au, mais c'était différent, plus élaboré, avec une histoire pour établir une trame narrative, de très beaux costumes et même quelques effets spéciaux (surtout du feu, mais aussi une  chute). Les musiciens étaient aussi très bon. On a tendance à les oublier, mais ils sont une partie essentielle du spectacle! Et toute la journée, tout le monde a été très amical, la gestion de foule est impressionnante et tout est très propre.

En revenant à l,auto, nous nous sommes aperçus qu'on avait laissé une fenêtre complètement ouverte toute la journée. Il n'y avait pas grand-chose dans l'auto (des guides de voyage, des gougounes, des sacs de magasinage) et tout était encore là. Je suppose que c'est le jour des distractions!


Ohana Festival and putting new skins on drums - Ohana Festival et pose de nouvelles peaux sur les tambours

Sunday morning, we went to the Ohana Festival at the Japanese Cultural Center (Ohana means Family, it's a festival to celebrate the New Year). For my friends in Montreal, it's like our Matsuri, but at least 5 times bigger, and with vendor tables inside. There was a stage with shows (actually, two, showing mainly taiko, dance and music), games for kids (plus a bouncy castle), a lot of food (diverse bento and yakisoba, okonomi, spam katsu musubi, natto rolls - that evoked the "oh you like natto?" comment, milk tea, butter mochi, shave ice, to name a few), a bake sale for the Japanese center (cookies, brownies, mochi), a mochi pounding demonstration, a martial arts room (inside, padded), tea ceremony demonstration (we didn't go), vendors (assorted trinkets and food both Hawaiian and Japanese), cosplay/otaku/anime area, calligraphy tables, and the possibility to receive a blessing for the New Year.

The TCP (Taiko Center of the Pacific) had a short set right after the opening ceremony. I hung around and tried helping a bit with setup and packing, but ended up mostly observing. It will be a little while still before I know enough about what's going so I don't feel like I'm getting in the way.

I will upload my pictures soon, but in the meantime, I found some online.

After checking out the festival, my parents dropped me off at someone's house, in the middle of those incredible sharp green mountains, where volunteers were busy reskinning TCP drums. It's nice to have weather that allows this work to be done outside. The process almost identical to the way we do it in Montreal. They had two rigs, one with ropes, first twisted with PVC pipes, then tightened by lifting the drums with jacks. The second rig had a platform like the first, but was using hand cable pullers to tighten the skin. They hit the mimi with a block of wood and mallet, work the skin by standing on the drum and using their heels to soften the rough spots. Then, when the tension seems sufficient, they mark around the drum (1 inch apart), drill holes and put a first row of tacks. Then the cables are taken off, a second row of tacks is added and the only thing left is to wait for the drum to dry!

Monday evening I had my first two classes with the TCP. They play mostly naname, which is not Arashi Daiko's style of predilection, even if we do play a few pieces on naname. I need to learn a lot of small things - group culture, which drums are which and go where, when and how to bow and answer and behave, and, of course, the songs themselves. So far I've been observing a lot ;-) Tonight there's another class and a practice.

We bought a piece of Ahi (tuna) for supper. Half the price of what we'd pay in Montreal, and it's super fresh! Mmm...

We've started looking at possibilities of appartments for rent. I'll keep you posted on progress!
Dimanche matin, nous sommes allés au Ohana Festival au Centre culturel japonais (Ohana signifie famille, c'est un festival qui célèbre la nouvelle année). Pour mes amis de Montréal, c'est comme notre Matsuri, mais au moins 5 fois plus gros, et avec des tables d'exposants à l'intérieur. Il y avait une scène avec des spectacles (en fait, deux, principalement du taiko, de la danse et de la musique), des jeux pour les enfants (et un château gonflable), beaucoup de nourriture (divers bento et yakisoba, okonomi, spam katsu musubi, rouleaux de sushi au natto - qui a encore suscité la réaction "wow tu aimes le natto?", du thé au lait, des mochi au beurre, du shave ice (glace pilée, un peu comme une slush mais moins liquide), entre autres), une vente de pâtisseries maison pour le Centre japonais (brownies, biscuits, mochi), une démonstration de fabrication de mochi, une salle d'arts martiaux (intérieure, capitonnée exprès), des démonstrations de cérémonie du thé (auxquelles nous n'avons pas assisté faute de temps), des exposants (articles divers et nourriture hawaïenne et japonaise), une zone cosplay/otaku/animés, des tables de calligraphie et la possibilité de se faire bénir pour la nouvelle année.

Le TCP (Taiko Center of the Pacific) a fait un court spectacle après la cérémonie d'ouverture. J'ai essayé d'aider un peu à l'installation et au démontage, mais j'ai surtout observé. Ça prendra encore un peu de temps avant que je comprenne assez comment les choses fonctionnent pour ne pas me sentir dans le chemin.

Je vais téléverser mes photos bientôt, mais, en attendant, j'en ai trouvé quelques-unes en ligne.

Quand nous avons quitté le festival, mes parents m'ont déposée à une maison, au milieu de ces incroyables montagnes acérées et verdoyantes, où des bénévoles s'affairaient à remplacer les peaux de quelques tambours du TCP. C'est formidable d'avoir une météo qui permet de faire ce genre de travail dehors. Le processus est presque identique à ce que nous faisons à Montréal. Ils ont deux installations, une avec des cordes qui sont d'abord serrées avec des tuyaux en PVC, puis tendues en soulevant le tambour avec des crics. L'autre est sur une plateforme comme la première, mais utilise des tire-câble manuels pour tendre les cordes. Ils frappent les mimi avec un bloc de bois et un maillet et travaillent la peau en faisant monter quelqu'un sur la peau, qui utilise ses talons pour assouplir les points plus rigides. Puis, lorsque la tension est suffisante, ils marquent la circonférence et des points à distances d'un pouce, percent des trous et insèrent une première rangée de clous. Ensuite, les câbles sont retirés, une deuxième rangée de clous est ajoutée et il ne reste plus qu'à attendre que la peau sèche!

Lundi soir, j'ai eu mes deux premiers cours avec le TCP. Le groupe joue surtout le style naname, qui n'est pas le style de prédilection d'Arashi Daiko, même si nous jouons quelques pièces sur naname. Je dois apprendre plein de petites choses : la culture du groupe, reconnaître les tambours et où ils doivent être placés, quand et comment répondre et me comporter et, bien sûr, les pièces elles-mêmes. Jusqu'à maintenant, j'ai beaucoup observé :-) Ce soir il y a un autre cours et une pratique.

Nous avons acheté un morceau de Ahi (thon) pour souper. Moitié prix que ce qu'on aurait payé à Montréal, et il est super frais! Mmmm...

Nous avons commencé à chercher des logements à louer. Je vous tiens au courant des développements!


Some thoughts - Quelques observations

A couple of thoughts.

Walmart and Costco are exactly the same here as in Montreal, down to the cuts of meat offered, except that they sell a lot more macadamia nuts. Oh, and the prices on tuna are incredibly low, if compared to Montreal.

There are areas of Honolulu close to downtown Waikiki that are made of small Japanese-looking low houses on streets so narrow that only one car can go through at once - then suddenly, you're full into skyscraper-shopping-luxury area.

We went to a big farmer's market. Bought a mochi-butter popsicle, some lilikoi (passion fruit) and coconut jam and spread, veggies (including okra), apple bananas, and the best pickled gherkins I've had in a long time. This market is all local and organic products, puts Montreal to shame in that respect.

They sell Unibroue Fin du Monde in some grocery stores.

We walked to the top of Diamond Head crater. We saw whales. It was sunny and I think I got a bit sunburnt. The view is pretty amazing from up there!

Hawaii is filled with Japanese tourists. Today seemed like half the people we met on the crater trail were Japanese. We met exactly one group of Quebecers in the last week.

We drove towards Coco Head and it was raining. Rainy Hawaii is very pretty. We found a cell phone at a lookout, brought it inside the car and out of the rain. Lucky owner called about a minute later while I was going through her phone trying to find contact information (guys, put a password on these things!).

Those birds that look like tiny turtledoves are really cute, but I suspect they're as dumb as pigeons.

Once again we are struck by how relaxed people are, how willing to meet strangers and talk with us, how generally unworried about... well... pretty much anything.

The sun sets incredibly fast. From the moment the bottom edge of the disc touches the horizon to the moment the last slice vanishes, I don't even know if 2 minutes go by. You can see it visually sinking. People were standing around waiting for the green flash - it didn't happen.

Walked on the beach at night (Hilton Village), watched some of the not very good Hawaiian review while waiting a bit (it's not bad, it's just very obviously built for tourists), then watched the fireworks on the beach, which was nice (and launched from very close to us, which is always impressive). There was some live music that seemed good on one of the terraces, but we had food wating for us at the house and it was getting late, so we didn't stop. There will be a next time.

We still haven't figured out how to receive mail or packages. The mailbox here has been inactive for a long time. That means I still don't have a SIM card, and I have to wait before I get the few other things I need to order.

Tomorrow I will help with reskinning drums. That should be interesting!
Quelques observations.

Walmart et Costco sont exactement les mêmes ici qu'à Montréal, même les coupes de viande sont identiques. Sauf qu'il y a beaucoup plus de noix de macadam. Oh, et le prix du thon est incroyablement bas, si on le compare à celui de Montréal.

Il y a des zones de Honolulu proches du centre-ville de Waikiki qui sont pleines de petites maisons de style japonais sur des rues tellement étroites qu'une seule voiture peut passer à la fois. Et puis, soudainement, on arrive dans la zone des gratte-ciel, du magasinage et du luxe.

Nous sommes allés à un gros marché extérieur. Nous avons acheté un popsicle mochi au beurre, des confitures et tartinades de lilikoi (fruit de la passion) et noix de coco, des légumes (dont de l'okra), des bananes pommes et les meilleurs cornichons marinés que j'ai mangés depuis longtemps. Ce marché n'offre que des produits locaux et bio, Montréal fait pitié à côté!

Il y a de la Fin du Monde d'Unibroue dans certaines épiceries.

Nous avons marché jusqu'au somment du cratère Diamond Head. Nous avons vu des baleines. Il faisait soleil et je pense que j'ai pris un petit coup de soleil. La vue est très jolie du sommet.

Hawaï est pleine de touristes japonais. Aujourd'hui, j'avais l'impression qu'une personne sur deux était japonaise. Nous avons rencontré exactement un autre groupe de québécois dans toute la dernière semaine.

Nous avons conduit vers Coco Head et il pleuvait. Hawaï est très jolie sous la pluie. Nous avons trouvé un cellulaire à un point d'observation et l'avons rentré dans l'auto pour le protéger de la pluie. La propriétaire chanceuse a appelé une minute plus tard pendant que je fouillais dans son téléphone pour essayer de trouver des coordonnées (message d'intérêt public... protégez votre téléphone avec un mot de passe!).

Les oiseaux qui ont l'air de tourterelles miniatures sont vraiment mignons, mais je soupçonne qu'ils sont aussi nonos que les pigeons.

Une fois de plus, nous remarquons à quel point les gens sont détendus, prêts à rencontrer des étrangers et à parler avec nous, et, de façon générale, tellement pas inquiets de... ben... de tout!

Le soleil se couche incroyablement vite. Entre le moment où le bord inférieur du disque touche à l'horizon au moment où le dernier quartier disparaît, je ne sais même pas s'il se passe 2 minutes. On le voit descendre à vue d'oeil, littéralement. Les gens observaient pour espérer apercevoir l'éclair vert - ça ne s'est pas produit.

Nous avons marché sur la plage de soir (au Hilton Village), regardé un peu du pas très bon Hawaiian review en attendant (ce n'est pas si mauvais, juste très visiblement construit sur mesure pour les touristes), puis regardé les feux d'artifices sur la plage, ce qui était très bien (et ils sont lancés de très près de nous, c'est toujours impressionnant). Il y avait de la musique live qui semblait bonne sur certaines des terrasses, mais on avait de la nourriture qui nous attendait à la maison et il était tard, alors nous ne nous sommes pas arrêtés. Il y aura une prochaine fois.

Nous n'avons pas encore trouvé comment recevoir du courrier ou des colis. La boîte aux lettres ici est inactive depuis des années. Alors je n'ai pas encore de carte SIM et je dois attendre avant de commander les quelques trucs que je voulais commander.

Demain, je vais aider à remplacer des peaux de tambours. Ça risque d'être intéressant!


First days - Premiers jours

Where to start...

Flights were long but uneventful. I watched Paul à Québec, Despicable Me, Avengers Age of Ultron. I didn't sleep. We went through immigration without a problem, no questions asked. I tried paying for coffee with US dollars in Vancouver - airports are so confusing! Then we finally landed in Honolulu, smelled the humid open air. It was raining.

The house we're living in has living room and full kitchen, two bathrooms and two big rooms, I even have a desk to work at. It's not close to the beach, and it feels like we're in the middle of a small jungle, there is so much vegetation.

First thing in the morning was to get breakfast. We ended up at Pancake House, for eggs and bacon and sausage - and of course coffee. Then we headed out to the grocery store, Food Land. We tried to buy local - Hawaii-grown vegetables and fruit, local beer and coffee, Manoa chocolate. We bought poke for lunch. If you've heard that food is super expensive here, it's true, but not as bad as I was fearing. Groceries are about the same as in Montreal... but then you have to add the exchange rate on top of that...

The area of Honolulu we're in almost looks like Japan, roofs with slanted sides and exterior protected parking spaces under the houses, tiny walled yards full of plants, really narrow streets.

We went in search of a SIM card for my phone, which brought us in the Waikiki area. Parking is complicated, to say the least, but we got lucky and found a spot with a meter. We never found the cell phone store, it seems to be a car rental place now. So, being so close to the beach, we decided to say hello to the ocean and get our toes wet. I think we haven't even walked a quarter of the beach, it's so long! It's also very crowded in parts. There's big hotels along the shore, a lot of restaurants with live music, some extremely luxurious. We found a small farmers' market (but the really nice one is on Saturday). We left just as they were lighting the torches (but we'll go back).

Finally, there was the first practice of the year of the TCP Ensemble tonight, so I got to meet a few of the members. The place is a little bit hard to find, especially in the dark, so you can imagine how happy I was when I saw Tanya Downer and Yeeman Mui waiting in front of the building! Then a few others arrived, including Kenny and Chizuko, and I observed while they were practicing for two shows this weekend.

Back home, we made supper, and I tuned the ukulele in the living room. Maybe I can learn some chords while I'm here.

This morning, there was a bright green gecko on the slats of my window.
Par où commencer...

Les vols ont été longs mais tranquilles. J'ai regardé Paul à Québec, Despicable Me et Avengers Age of Ultron. Nous avons passé l'immigration sans problème, sans aucune question. J'ai essayé de payer mon café avec de l'argent américain à Vancouver - les aéroports sont tellement mêlants! Et puis nous avons finalement atterri à Honolulu, senti l'air humide par les ouvertures donnant sur l'extérieur. Il pleuvait.

La maison dans laquelle nous vivons a un salon et une cuisine complète, deux salles de bain et deux grandes chambres. J'ai même un bureau pour travailler. Ce n'est pas proche de la page, et on dirait qu'on est dans une petite jungle, tellement il y a de végétation.

Premier ordre du jour, déjeuner. Nous avons abouti à Pancake House pour des oeufs-bacon-saucisses, et bien sûr du café. Ensuite, nous sommes allés à l'épicerie, Food Land. Nous avons essayé d'acheter des produits locaux - fruits et légumes cultivés à Hawaï, bière et café locaux, chocolat Manoa. Nous avons acheté du poke pour le lunch. Si vous avez entendu dire que la nourriture est très chère ici, c'est vrai, mais pas autant que je craignais. Les prix sont à peu près les mêmes qu'à Montréal... à quoi il faut ajouter le taux de change...

Le quartier d'Honolulu où nous sommes ressemble au Japon. Des petits toits inclinés, des stationnements extérieurs protégés sous les maisons, des touts petits terrains ceinturés et remplis de plantes, des rues très étroites.

Nous sommes partis à la recherche d'une carte SIM pour mon téléphone, ce qui nous a amenés dans la zone de Waikiki. Le stationnement est vraiment compliqué, mais nous avons fini par trouver un espace avec parcomètre. Nous n'avons jamais trouvé le magasin de cellulaire, ça semble être une boutique de location d'autos maintenant. Alors, vu qu'on était tout proche de la plage, on a décidé de dire bonjour à l'océan et de se tremper les orteils. Je pense qu'on n'a même pas parcouru un quart de la page, elle est tellement longue! Elle est aussi très occupée, par bouts. Il y a les gros hôtels le long de la plage, beaucoup de restaurants avec musique live, certains extrêmement luxueux. Nous avons trouvé un petit marché extérieur (mais le meilleur est samedi matin). Nous sommes partis juste au moment où ils commençaient à allumer les torches (mais nous allons y retourner).

Enfin, il y avait la première pratique de l'année de l'ensemble du TCP ce soir, alors j'ai pu rencontrer quelques membres. L'endroit est un peu difficile à trouver, surtout à la noirceur. Vous pouvez imaginer à quel point j'étais heureuse de voir Tanya Downer et Yeeman Mui qui attendaient devant la salle de pratique! Puis quelques autres sont arrivés, y compris Kenny et Chizuko, et j'ai pu observer pendant qu'ils se préparaient pour deux spectacles pour la fin de semaine.

De retour chez nous, nous avons fait à souper et j'ai accordé le ukulele qui est dans le salon. Peut-être que je pourrai apprendre quelques accords pendant mon séjour.

Ce matin, il y avait un petit gecko vert sur les lattes de ma fenêtre.