I think I finally have a room.

I almost signed for a place in Moili'ili, but then the landlady started pushing me to get the deposit immediately, giving all kinds of weird excuses for being confused and talking constantly about herself... and then suddenly I realized it would be 5 months of drama. I told her I needed to take a step back. Shame, because it was walking distance to everything. There was a Nijya market one block away, the school where practices take place 10 min away, the sea 15 min away, plus one crossfit box and two hula schools. But it would have been 5 months of arguments.

So we visited our next possibility, a really nice house in a more upscale part of town (Kahala). It's 30 min by bus to the practices, but there's a grocery store and a Whole Foods 5 min away plus a big mall (that also has a hula school), a crossfit box 5 min away and the beaches are about 15-20 min away on foot (not Waikiki - which may actually be a plus). I'll have my own bathroom, the door to my room locks, the fridge and stove are new and there's plenty of storage, there's a washer and dryer. I'll have two male housemates, one older and one younger (he's studying at culinary school), plus a cat. Well, I'm 99% sure it's going to work. We're having a bit of trouble meeting so I can give them the deposit, and I'll be a bit worried until that's done, but since they don't seem worried about it, I'm trying not to worry too much either.

Be forwarned: landlords will probably ask for a background check. In the US, that's easy - except that I don't exist in the US. In Canada, the laws are different (to have a background check done, I'd have to have my prints taken and it costs a couple of hundred dollars). He finally agreed that a pay stub, proof of employment, recommendation letter, letter of invitation and piece of ID were sufficient. Phew! Oh, and if you're planning on staying for less than a year, be aware that the vast majority of place (anything that goes through an agent) won't accept anything less than 12 month lease.

There's this thing in Honolulu, they build houses behind houses. Say you have a house with a big backyard at 1234 Main Street. You sell your backyard to someone else, who builds a house there, and their address becomes 1234A Main Street. The house behind the house.

Funny too, how there are 5-lanes wide highways, and you get off on a 2-3 lane blvd, and turn on a regular 1-lane-each way street, and then turn again and you end up on a street so narrow a single car can barely pass between the cars parked on either side. My parents went exploring on the heights above Waikiki and ended up in a road so narrow they decided to turn back because it looked like a private road.

There's a road on which we pass a couple of times a week while going to other places. There's a huge banyan with aerial roots that dangle above the road in places... wrapped in yellow danger tape so people won't hit them in the dark.

Like in Japan, people leave their shoes on the porch. Unlike Japan, they tend to leave them in a joyous disorganized jumble. When I say shoes, I'm being generous. I should say slippers.

People tend to go wherever they want. They'll park by roads, on what looks like private property. They'll use exits as entrances. They'll push no trespassing gates and walk through. They are simply generally unworried.

There's just one bus system for the whole island. It's called "The Bus" and it's 2.50 a ride, no matter where you go (but if you need to transfer and it takes too long, the transfer can expire and you'll need to pay again). It's slow, though. Waimea Valley is 1h away by car, at least 3h by bus (and still just 5$).

Waikiki on a cool (less than 25C) breezy evening is special. There are thousands of people watching the sunset, and then suddenly when it starts getting dark, you end up almost alone on the amazing beach side, while everybody migrates to the terraces and restaurants. Cross the band of hotels along the sea and make it to the street, and you're suddenly buried again in a sea of people, diners and shoppers mostly. On the street by the water, where all the big hotels are, Waikiki seems to be an immense open air shopping mall. There's stores on the street and in corridors beyond the street, and on second and third floors and in hotels. There's restaurants everywhere.

They've got all the highest priced brands, but all the cheaper ones too. Most are the same we have at home, some are different, a few are Hawaiian. The big chain stores currently have winter clothing and shoes sales and Spring collections. We have to assume they're for tourists, because heavy jeans, Ugg boots and fur-lined vests don't seem very appropriate in this climate.

Walking through the huge Ala Moana mall, which is open air, the weather is perfect and you can feel the unpleasant draft of AC coming from every store. Maybe in summer it's worth it. But in the evening, it was 22-23C and very comfortable outside - and freezing inside!

The house where we're staying for the first month is in upper-scale Kahala, in a sort of housing development (cute Japanese-looking row houses, tropical landscaping). You'd think it's a quiet place, but the first week we were here, they were mowing the lawn, using a leaf blower and cutting the hedges, all with gas-powered machines, for 4 days out of 5. All day long. I don't know if it's typical of these kinds of housing developments, but it's noisy, and it stinks! And we've got a yappy dog and a couple of loud talkers at neighbors - in a world where there are no solid windows, it matters.

So, what did we do since the last time I wrote?

A bunch of touristy stuff!

We took a long walk through Ala Moana Beach Park, dipped our feet in the water. Then we walked through the mall a bit. Well, it's a mall :-P There's not much to say that I havent's said above.

Another day, we watched the sunset in Waikiki, then walked on the beach (saw musicians, didn't stop, but seems like it's a regular thing, so maybe I'll go some time), then walked through the shops in Waikiki, and had dinner at Duke's (good food, great salad bar, maybe a tad overpriced, but it's right on the beach so we forgive them).

We visited the Dole plantation (we were fully prepared for it to be a tourist trap, no worries there). We didn't do the maze or the train ride, but we spent a lot of time in the garden (they let us in free because we didn't take the audioguide, then we found out we could access everything from the smartphone app!). A little disappoined that there are no actual pineapple fields right by the visitor center. It was getting late so we had lunch there - it took forever, and we were expecting so-so food, but it was actually really good for the price, and copious. Then we had a shave ice at Matsumoto's, and finally explored a few of the beachparks on the Norh Shore, ending up on the Banzai Pipeline, the world famous surf spot, where we watched the sunset.

Next morning, the TCP group had brunch to celebrate the New Year, then a short practice. After that we went to the beautiful Waimea Valley. It's a huge open-air botanical garden, there's also a waterfall at the end where you can swim. It's a really beautiful lush area (Jurassic Park-esque). It's winter, so there are almost no flowers. I'll try to go again in a few months, it must be so beautiful! Finally we had supper at Haleiwa Joe's Seafood Grill (that was good too!).

On the taiko side, I'm slowly getting used to the group and to practices. I've started almost-playing one piece with them. Still have a bit to go before I'm able to actually play! They're all pieces with question-answers or parts divided between 4 people, so if I miss, I mess up the piece. Now that I have a place to stay, I'm hoping I can spend a bit of time actually studying the pieces :-)

I think that's it for today! I'll upload my photos soon, promise!

Je pense que j'ai enfin trouvé une chcambre.

J'ai presque signé pour une place in Moili'ili, mais la propriétaire a commencé à me pousser pour avoir le dépôt tout de suite, en donnant toutes sortes d'excuses étranges pour être mêlée et en parlant toujours d'elle-même... et puis soudainement je me suis dit que ça serait 5 mois de drames. Je lui ai dit que j'avais besoin de prendre un peu de recul. C'est dommage, parce que c'était à distance de marche de tout. Il y avait un marché Nijya à un coin de rue, l'école où ont lieu les pratiques était à 10 minutes à pied, la mer à 15 minutes, plus une boîte de crossfit et deux écoles de hula. Mais ça aurait été 5 mois de complications.

Alors nous avons visité notre prochaine possibilité, une très belle maison dans un quartier plus chic (Kahala). C'est 30 minutes en autobus pour me rendre aux pratiques, mais il y a une épicerie et un Whole Foods à 5 minutes, en plus d'une gros centre commercial (qui a aussi une école de hula), une boîte de crossfit à 5 minutes, et les plages à environ 15-20 minutes (pas Waikiki, mais en fait c'est probablement une bonne chose). J'aurai ma propre salle de bain, la porte de ma chambre se verrouille, le frigo et le poêle sont neufs et il y a plein d'espace d'entreposage, et il y a une laveuse et une sécheuse. J'ai deux colocataires masculins, un plus âgé et un plus jeune (qui étudie à l'école culinaire), plus un chat. Enfin, je suis sûre à 99% que ça va marcher. On a un peu de difficulté à se rencontrer pour que je leur donne mon dépôt, et je serai un peu inquiète tant que ça ne sera pas fait, mais comme ils ne semblent pas s'en inquiéter, j'essaie de ne pas trop m'inquiéter non plus.

Soyez prévenus : les propriétaires vous demanderont probablement une vérification des antécédents. Aux É.-U. c'est facile, sauf que moi je n'existe pas ici. Au Canada, les lois sont différentes (pour faire faire une vérification, il faudrait que je fasse prendre mes empreintes et ça coûte quelques centaines de dollars). Il a finalement concédé qu'un relevé de paie, une preuve d'emploi, une lettre de recommandation, une lettre d'invitation et une pièce d'identité étaient suffisants. Fiou! Oh, et si vous prévoyez rester mois d'un an, sachez que la grande majorité des loyers (et tous ceux qui passent par un agent) n'acceptent pas un bail de moins de 12 mois.

À Honolulu, ils construisent des maisons derrière les maisons. Admettons que vous avez une maison avec une grande cour au 1234 rue Principale. Vous vendez votre cour à une autre personne, qui y construit une maison, dont l'adresse devient 1234A rue Principale. La maison derrière la maison.

Étrange aussi comme on peut rouler sur une autoroute à 4-5 voies, sortir sur un boulevard à 2-3 voies, puis tourner sur une rue ordinaire à une voie dans chaque sens, et puis tourner encore et se retrouver sur une rue tellement étroite qu'une seule auto passe à peine entre les voitures stationnées de chaque côté. Mes parents sont allés explorer les hauteurs de Waikiki et se sont retrouvés dans une rue tellement étroite qu'ils ont rebroussé chemin parce que ça avait l'air d'une route privée.

Il y a une route où nous passons quelques fois par semaine en se rendant ailleurs. Il y a un énorme banian dont les racines aériennes pendent au-dessus de la route par endroits... enroulés avec des bandes jaunes de danger pour ne pas que les gens les frappent à la noirceur!

Comme au Japon, les gens laissent leurs chaussures sur le balcon. Contrairement au Japon, ils ont tendance à les laisser dans un joyeux fouillis désorganisé. Quand je dis chaussures, je devrais plutôt dire flip-flops (ici on dit "slippers").

Les gens semblent aller où ils veulent. Ils se stationnent sur les côtés des routes, sur ce qui a l'air de terrains privés. Ils utilisent les sorties comme entrées. Ils poussent les portes indiquant entrée défendue et passent où ils veulent. Ils ne s'en font simplement pas avec la vie.

Il y a un seul système d'autobus pour toute l'île. Il s'appelle "The Bus" (l'autobus) et il coûte 2,50$ le passage, peu importe où vous vous rendez (mais s'il faut transférer et que le trajet est long, il est possible que le transfert expire et qu'il faille payer une autre fois). C'est lent, par contre. Waimea Valley, par exemple, est à 1h de route en auto, au moins 3h en autobus (mais encore seulement 5$).

Waikiki lors d'une soirée fraîche (moins que 25C) et venteuse est spéciale. Il y a des milliers de gens qui regardent le coucher de soleil. Et puis soudainement, quand il commence à faire noir, on se retrouve presque seul du côté de l'eau alors que tous les autres migrent vers les terrasses et les restaurants qui bordent la plage. Traversez la bande d'hôtels le long de la mer et rendez-vous sur la rue, et vous êtes soudainement plongés une fois de plus dans une mer de monde, la plupart qui se rendent au restaurant ou qui magasinent. Sur la rue près de l'eau, où sont tous les gros hôtels, Waikiki est un immense centre commercial à ciel ouvert. Il y a des magasins sur la rue et dans des corridors derrière les premiers magains, et aux deuxième et troisième étage, et dans les hôtels. Il y a des restaurants partout.

Ils ont toutes les marques très chères, mais aussi les plus abordables. La plupart sont les mêmes que ce que nous avons chez nous, quelques-uns sont différents, encore moins sont Hawaïens. Les grandes chaînes ont actuellement des ventes de vêtements et de chaussures d'hiver, et les collections de printemps sont sorties. Il faut présumer que c'est pour les touristes, parce que des jeans épais, des bottes Ugg et des vestes doublées de fourrure, ça ne semble pas très approprié pour le climat local.

En marchant dans l'immense centre commercial Ala Moana, qui est en plein air, la température est parfaite et on peut sentir le courant d'air climatisé désagréable qui sort de chaque porte de magasin. Peut-être que ça vaut la peine l'été. Mais le soir, il faisait 22-23C dehors et c'était très confortable - et on gelait dans les magasins!

La maison où nous sommes installés pour le premier mois est dans le chic Kahala, dans une sorte de développement (des maisons en rangée mignonnes d'allure japonaise, un aménagement paysager tropical). On penserait que ça doit être tranquille, mais la première semaine où nous avons habité ici, ils ont fait le gazon, utilisé un souffleur de feuilles et coupé les haies avec des appareils à l'essence, pendant 4 jours, toute la journée. Je ne sais pas si c'est la norme dans les développements comme celui-ci, mais c'est bruyant et puant! Et on a un chien jappeux et quelques voisins dont la voix porte - dans un mode sans fenêtres solides, ça fait une différence.

Alors, qu'est-ce qu'on a fait depuis mon dernier message?

Des choses touristiques!

On a pris une grande marche à travers le parc Ala Moana, trempé nos orteils dans la mer. Puis on a marché dans le centre commercial un peu. Eh bien, c'est un centre commercial :P Pas grand-chose à dire que je n'ai pas déjà dit plus haut!

Un autre jour, nous avons regardé le coucher de soleil à Waikiki, puis marché sur la plage (nous avons vu des musiciens, mais nous ne nous sommes pas arrêtés; ça semble être un événement régulier, j'essaierai de retourner), puis nous avons visité les boutiques dans Waikiki, et avons soupé chez Duke's (bonne nourriture, bar à salade impressionnant, peut-être un peu cher, mais c'est directement sur la plage alors on leur pardonne).

Nous avons visité la plantation Dole (nous étions préparés à ce que ce soit une trappe à touristes, pas d'inquiétude). Nous n'avons pas fait le labyrinthe ni le tour de train, mais nous avons passé beaucoup de temps dans le jardin (ils nous ont laissés entrer gratuitement parce que nous n'avons pas pris l'audioguide, et puis on s'est aperçus qu'on pouvait accéder à tous les enregistrements dans l'application pour téléphone intelligent!). Un peu déçue qu'il n'y ait pas eu de champ d'ananas juste à côté du centre touristique. Il commençait à être tard, alors nous avons décidé de dîner là - ça a pris une éternité. On s'attendait à de la nourriture ordinaire, mais c'était finalement très bon pour le prix, et copieux. Ensuite, nous avons mangé un "shave ice" (kakigori, glace pilée) à Matsumoto, puis exploré quelques parcs sur la côte Nord, pour finir au Banzai Pipeline, le lieu de surf reconnu mondialement, où nous avons regardé le soleil se coucher.

Le matin suivant, le groupe du TCP avait un brunch pour célébrer la nouvelle année, suivi d'une courte pratique. Ensuite, nous sommes allés visiter la magnifique vallée Waimea. C'est un immense jardin botanique à ciel ouvert. Il y a aussi une chute au bout de la route, où on peut se baigner. C'est un lieu verdoyant et magnifique (comme dans le Parc jurassique). C'est l'hiver, alors il n'y avait presque pas de fleurs. Je vais essayer d'y retourner dans quelques mois, ça doit être tellement beau! Finalement, nous avons soupé à Haleiwa Joe's Seafood Grill (c'était bon aussi!).

Pour ce qui est du taiko, je m'habitue tranquillement au groupe et aux pratiques. J'ai commencé à presque jouer une pièce avec eux. J'ai encore un peu de chemin à faire avant de pouvoir jouer réellement. Ce sont toutes des pièces avec des questions et réponses et des parties divisées en 4, alors si je me trompe, toute la pièce va prendre le  bord. Maintenant que j'ai un endroit où rester, j'espère pouvoir passer un peu de temps à étudier les pièces :-)

Je pense que c'est tout pour aujourd'hui! Je vais télécharger mes photos bientôt, promis!

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