One more week - Une semaine de plus

I can't believe it's been almost a week since my last post.

I had two practices with TCP, and several classes. They have a very different approach than Arashi - more of a "Grab bachi and jump in" approach. Other than that, I found out that I suck playing naname on the right side of the drum. Yeesh! Pieces are rythmically more challenging than I'm used to. Other students are friendly. I'm still adjusting!

The hunt for an appartment is not going too well. A lot of places take only 12 month leases. Many ask for a credit check (I have no credit history in the US) or references (I've owned a condo for 6 years, I can't really go hunt down my previous owner - besides AFAIK he doesn't even speak English). A lot of places seem okay in the ads, and when you visit, it's just like, no way. At least one person tried to get money even before we visited (but we had already flagged that place as "too good to be true", so it wasn't really a suprise). So, we're changing strategy every day. Something will end up working out (in the meantime, the worry is giving me headaches).

So, I spent all my days on the computer, most evenings at taiko, except one that I spent on the computer apartment hunting as well. Not so different from my routine at home! And no chance to get a tan.

Friday, we decided to at least get our toes in the sea before sunset. We drove to Kahala Beach, but there was the Sony Open Golf Tournament, so we drove West. Not sure where we ended up, officially, probably still part of Kahala Beach. We parked on the street in a very nice/rich neighborhood and walked one of the narrow beach accesses, and took a nice walk in the waves as the sun was setting. There were a few families an a lot of people with dogs. Then, we went to Kahala Mall to check out what's available. Some of the stores are the same we have at home, some are different (mostly high-end). There are several restaurants (ramen, kaiten-zushi, among others). We walked through the giant Whole Foods (ended up buying only bacon and brownies).

Today we went to the Polynesian Cultural Center. Before I talk about this, I have to mention Those Mountains around Kaneohe. Those sharp green sheets of mountains jutting out on one side, with the sea on the other. It's magnificent. Anyway, back to the Polynesian Center! It's run by Mormons, and most of the employees are the students of the Brigham-Young University right behind it. Actually, we didn't really visit the Polynesian Center at all - we got lucky! There was the Moanikeala Hula Festival today, so we spent most of the day watching this instead! Including one Halau from Japan, with whom Frank Kawaikapuokalani Hewett decided to dance one song! Before that, we took a canoe ride to start the visit. We ate a Hawaiian plate for lunch (laulau, which is pork with butterfish wrapped in taro and/or banana leaves, lomi lomi, which is raw tomatoes and salmon, poke, made with raw seasoned ahi tuna, and rice). We also watched what they call the pageant - each of the countries parading on canoes and dancing a bit - then we realized the performers were the same who greeted us in the morning, pushed the canoes for the tour. Those young people have extremely busy days! The sky was overcast most of the day and there was a slight mist around 4-5pm, so we didn't burn.

After that, there was the lu'au. They ran out of flower lei so we got kukui nut lei instead. Flower are prettier, but we get to take these home, so maybe it isn't such a bad thing we didn't get flowers. The food was okay - a lot of it we'd gotten in the plate lunch earlier, but there was also salad, plenty of fresh fruit, shoyu chicken, teriyaki beef, coconut breaded fish and sweet potatoes with coconut - oh and the pork that cooked in an imu (traditional hot rock oven in the gound). All served buffet style, with entertainment - pretty much the same entertainment we got during the day, but with a lot more talking. We had a scare during supper - when we came back with our plates, I sat at the wrong table, and my dad realized he'd left his backpack with binoculars, GPS and some documents at the table - and now we couldn't find it. It's probably not the first time this happens, because the first thing the manager asked was "Are you sure you're at the right table?". Phew! The whole supper thing was okay, but really felt rushed. I emptied my first plate, by the time I went back for seconds, most of the buffet had been taken away and they were already refilling the dessert tables. The best part was that they invited the Japanese Hula Halau to dance again at the very end of the lu'au - sadly, most people had already walked out of the hall by then - there was still more than one hour before the show, so it's a mystery why people couldn't sit quietly and wait for the entertainment to end.

After that was the show. It is actually a really good show! Impressive, with dances from all the different areas of Polynesia. We thought it would be the same dances as the pageant and lu'au, but those were different, more elaborate, with a storyline connecting them and really good costumes, and even some special effects (fire, mostly, but also waterfall). The musicians are good too! We tend to forget about them, but they're such an integral part of the act! And all throughout the day, everyone was incredibly friendly, crowd management is impressive and everything is extremely clean.

When we got back to the car, we realized we'd left one window completely open all day. There wasn't much in the car (travel guides, slippers, shopping bags) and everything was still there. I guess this was the day for distractions!
Je ne peux pas croire que ça fait déjà presque une semaine que j'ai écrit mon dernier billet!

J'ai eu deux pratiques avec le TCP, et plusieurs cours. Ils ont une approche très différente de celle d'Arashi, plus du style "Prends une paire de bachi et joue". Aussi, je me suis aperçue que je suis très mauvaise pour jouer naname du côté droit du tambour. Ouache! Les pièces sont plus complexes du point de vue du rythme que celles que je connais. Les autres étudiants sont gentils. Je suis encore en adaptation!

La recherche de logement ne va pas très bien. Beaucoup de places n'acceptent qu'un bail de 12 mois. Plusieurs demandent une vérification de  crédit (je n'ai pas d'historique de crédit aux États-Unis) ou des références (je suis propriétaire d'un condo depuis 6 ans, je ne peux pas vraiment partir à la recherche de mon ancien proprio - de toute façon, en autant que je sache, il ne parle même pas anglais). Beaucoup de places ont l'air correctes dans les annonces, mais une fois sur place, c'est genre jamais de la vie! Au moins une personne a essayé de nous demander de l'argent avant même qu'on visite (mais on avait déjà identifié cette place comme "trop beau pour être vrai", alors ce n'était pas vraiment une surprise). Alors, nous changeons de stratégie tous les jours. On va finir par trouver quelque chose (entre-temps, l'inquiétude me donne des maux de tête).

Alors, j'ai passé toutes mes journées sur l'ordinateur, la plupart de mes soirées au taiko, sauf une que j'ai passée aussi sur l'ordinateur à chercher un logement. Pas tellement différent de ma routine à la maison! Et pas de chance de bronzer.

Vendredi, nous avons décidé d'au moins tremper nos orteils dans la mer avant le coucher du soleil. Nous avons conduit jusqu'à Kahala Beach, mais il y avait le tournoi de golf Sony Open, alors nous sommes allés plus à l'ouest. Je ne suis pas certaine de l'endroit où nous avons abouti, ça fait probablement encore partie de Kahala Beach. Nous avons laissé l'auto dans la rue dans un très beau (et riche) quartier et nous avons emprunté un des passages étroits qui mènent à la mer, pour marcher dans les vagues pendant que le soleil se couchait. Il y avait quelques familles et beaucoup de gens avec des chiens. Ensuite, nous avons fait un détour par le centre commercial Kahala pour voir ce qu'il y a. Certains des magasins sont les mêmes que chez nous, certains sont différents (surtout haut de gamme). Il y a plusieurs restaurants (ramen, kaiten-zushi, entre autres). Nous avons marché dans le Whole Foods géant (mais avons fini par acheter seulement du bacon et des brownies).

Aujourd'hui, nous sommes allés au Centre Culturel Polynésien. Avant d'en parler, il faut que je mentionne encore Les Montages autour de Kaneohe. Les replis aigus verdoyants d'un côté, la mer de l'autre. C'est absolument magnifique. Enfin. Retournons au Centre Polynésien! Il est opéré par les Mormons, et la plupart des employés sont des étudiants de l'université Brigham-Young qui est juste derrière. En fait, nous n'avons pas vraiment visité le Centre Polynésien, nous avons été chanceux! Il y avait le festival de hula Moanikeala aujourd'hui, alors nous avons passé le plus clair de notre temps à regarder le festival! Y compris un Halau du Japon, avec qui Frank Kawaikapuokalani Hewett a décidé de danser une chanson! Juste avant, nous avions fait un tour de caonë pour commencer la visite. Nous avons mangé une assiette hawaïenne pour le lunch (laulau, qui est du porc et du poisson blanc dans des feuilles de taro et/ou de bananier, lomi lomi, qui est des tomates crues avec du saumon, du poke, fait avec du thon ahi cru assaisonné, et du riz). Nous avons aussi regardé la parade sur la rivière : chacun des pays représentés défile sur un canoë et danse un peu. C'est là que nous avons réalisé que les danseurs étaient les mêmes que ceux nous avaient accueillis le matin et qui poussaient les canoë pour les tours. Ces jeunes gens ont des journées extrêmement occupées! Le ciel a été couvert presque toute la journée, avec une petite bruine vers 16-17h, ce qui fait qu'on n,a pas pris de coup de soleil.

Après, il y avait le lu'au. Ils ont manqué de lei de fleurs, alors nous avons eu des lei de noix de kukui à la place. Les fleurs sont plus jolies, mais nous allons pouvoir rapporter ceux-là à la maison, alors ce n'est peut-être pas une si mauvaise chose de ne pas avoir eu de fleurs. La nourriture était correcte - beaucoup de ce qu'on a eu dans notre assiette plus tôt, mais aussi de la salade, des fruits frais, du poulet au shoyu, du boeuf teriyaki, du poisson enrobé de noix de coco et des patates douces à la noix de coco - oh, et le porc cuit dans un imu (four traditionnel aux pierres chaudes dans le sol). Tout servi dans un buffet, avec animation, qui reprenait ce qu'on avait vu au cours de la journée, mais avec beaucoup plus d'animation parlée entre les numéros. Nous avons eu une petite frousse pendant le souper - quand nous sommes revenus avec nos assiettes, je me suis assise à la mauvaise table, et mon père s'est rendu compte qu'il avait oublié son sac à dos avec les jumelles, le GPS et quelques documents à la table - et on ne le trouvait plus. Ce n'est probablement pas la première fois que ça arrive, parce que la première chose que le gérant a demandée, c'est "Êtes-vous sûrs d'être assis à la bonne table?" Fiou! Le souper était correct, mais on s'est sentis pressés. J'ai mangé mon première service, et quand je suis retournée pour un deuxième, la plus grande partie du buffet était partie et ils étaient déjà en train de regarnir les tables de desserts. La meilleure partie a été quand ils ont invité le Halau de hula japonais à venir danser encore à la toute fin du lu'au. Malheureusement, la plupart des gens étaient déjà partis à ce moment. Il restait plus qu'une heure avant le spectacle, je me demande pourquoi les gens n'ont pas pu rester assis tranquillement et attendre que le spectacle finisse.

Ensuite, il y avait le spectacle. C'est vraiment un bon spectacle! Très impressionnant, avec des danses de diverses régions de la Polynésie. On pensait que ça serait du réchauffé avec les mêmes danses qu'à la parade et au lu'au, mais c'était différent, plus élaboré, avec une histoire pour établir une trame narrative, de très beaux costumes et même quelques effets spéciaux (surtout du feu, mais aussi une  chute). Les musiciens étaient aussi très bon. On a tendance à les oublier, mais ils sont une partie essentielle du spectacle! Et toute la journée, tout le monde a été très amical, la gestion de foule est impressionnante et tout est très propre.

En revenant à l,auto, nous nous sommes aperçus qu'on avait laissé une fenêtre complètement ouverte toute la journée. Il n'y avait pas grand-chose dans l'auto (des guides de voyage, des gougounes, des sacs de magasinage) et tout était encore là. Je suppose que c'est le jour des distractions!


  1. si tu veux, je peux me faire passer pour ton ancienne proprio et te faire une belle lettre! ;o)

    1. Ahahah je te fais signe si c'est nécessaire :-P